Mises à jour du blog

17 octobre 2019

Écrit par Elliot T. Hardy, MD

Avez-vous déjà des problèmes de pression dans les oreilles lors d’un vol en avion ou lors d’un rhume? La faute à vos trompes d’Eustache.

De la fonction…

Du nom de l’anatomiste du XVIe siècle, Bartolomeo Eustache, les trompes d’Eustache (ETs) sont des structures appariées bordées de muqueuses qui relient l’arrière du nez (nasopharynx) à chaque espace de l’oreille moyenne. Leur fonction est de maintenir la pression dans les espaces de l’oreille moyenne égale à la pression atmosphérique afin que les ondes sonores puissent déplacer les tympans (membranes tympaniques) d’entrée et de sortie sans différence de pression concurrente, nous permettant ainsi d’entendre. Cette régulation de la pression est obtenue par un effort coordonné de plusieurs petits muscles qui se fixent aux tubes, qui sont activés par la déglutition et le bâillement. Si les trompes d’Eustache fonctionnent normalement, nous ignorons leur existence.

ToÀ un dysfonctionnement

Les changements rapides de pression qui se produisent lorsque nous montons ou descendons dans un avion peuvent surmonter la capacité physiologique des trompes d’Eustache. En montée, la pression atmosphérique chute drastiquement. Si l’ETs ne réagit pas assez vite en tant que valve pour soulager la surpression dans l’espace de l’oreille moyenne (par rapport à la nouvelle pression atmosphérique), les tympans minces et sensibles sont étirés (comme un ballon qui explose), ce qui provoque de la douleur. Un phénomène similaire, mais inverse, se produit lors de la descente. La pression ambiante augmente rapidement, provoquant une différence de pression négative (essentiellement un vide) dans l’espace de l’oreille moyenne. Au lieu de gonfler les tympans vers l’extérieur, cette pression négative les tire vers l’intérieur, provoquant à nouveau une stimulation des récepteurs de la douleur du tympan. Parfois, la pression négative est si grave qu’elle provoque une fuite de liquide et / ou de sang des tissus de l’espace de l’oreille moyenne, entraînant une affection connue sous le nom de « barotraumatisme.”Dans le pire des cas, cela peut même entraîner une rupture spontanée du tympan. Heureusement, la plupart des cas de barotraumatisme guérissent complètement à temps sans dommages résiduels.

Un différentiel de pression négatif peut également se développer pendant un rhume, bien que beaucoup plus progressivement. Dans ce cas, des facteurs intrinsèques, plutôt qu’extrinsèques, en sont la cause. L’inflammation de la muqueuse de la trompe d’Eustache provoque un blocage de la trompe. Si ce blocage persiste, le liquide peut être extrait de la muqueuse de l’oreille moyenne par la pression négative. Les enfants y sont plus enclins en raison de l’immaturité de leur STE. Et, lorsqu’elles sont associées à une plus grande exposition aux germes et à un système immunitaire en développement, les otites récurrentes sont fréquentes chez les nourrissons et les tout-petits.

Que faire ?

Alors quelle est la solution à notre problème de trompe d’Eustache ? Chez les enfants atteints d’infections récurrentes de l’oreille (et parfois aussi chez les adultes), des tubes auriculaires sont insérés pour contourner complètement l’ETS. Les tubes d’oreille reposent dans les tympans, ce qui égalise la pression entre l’atmosphère et l’espace de l’oreille moyenne sans compter sur l’ETS pour faire le travail. Si le dysfonctionnement de la trompe d’Eustache est plus transitoire, par exemple à partir d’un vol en avion ou d’un rhume récent, des médicaments tels que des décongestionnants intranasaux et oraux et des stéroïdes peuvent être utilisés pour traiter l’inflammation au sein de l’ETs. « Éclater » les oreilles – forçant l’air à travers l’ETS par l’arrière du nez en soufflant avec le nez et la bouche fermés – peut également aider.

Plus récemment, une procédure de dilatation de l’ETs à l’aide d’un cathéter à ballonnet a été introduite. Ceci est particulièrement avantageux pour les plongeurs qui ont du mal à équilibrer leurs oreilles en profondeur, car les tubes d’oreille sont contre-indiqués dans cette population. La procédure consiste à canuler les ouvertures de la trompe d’Eustache dans le nasopharynx sous visualisation directe avec un télescope passé par le nez. Un ballon petit mais solide est ensuite gonflé à l’intérieur de l’ETs pendant deux minutes avant d’être retiré. Au fur et à mesure que l’ETs guérit de la procédure, l’intérieur se remodèle de sorte qu’il est moins sujet à l’effondrement et à l’obstruction. La procédure peut être effectuée au bureau et prendra environ 30 minutes sans temps d’arrêt supplémentaire. Les résultats sont généralement observés en 4 à 6 semaines.

Répandez l’amour

Pensez-vous souffrir d’un dysfonctionnement de la trompe d’Eustache (ETD)?

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