świecąca Chmura rozświetliła niebo Północnej Kalifornii 19 grudnia 2018 roku. Tysiące ludzi w San Francisco, Calif., gapiąc się na niesamowitą neonowo-niebieską spiralę, która unosiła się przez godzinę po zachodzie słońca. Nawet National Weather Service był zaskoczony tym, co mogło go spowodować.

potem pojawił się film dashcam. Pokazało, że inicjator jest spoza tego świata. Meteor zostawił ślad pyłu, który stworzył chmurę noctilucent (Nok-tih-LU-Sint). Nazwa chmury pochodzi od łacińskich słów oznaczających ” nocna.”

kamera samochodowa wychwyciła meteor (świecącą białą smugę) płynący po nocnym niebie w pobliżu Daly City w Kalifornii., 19 grudnia 2018. Daly City jest około 13 kilometrów (8 mil) na południe od San Francisco, Calif.
airirin/YouTube

dym z płonącej skały kosmicznej „zasiał” górną atmosferę Ziemi pyłem. Para wodna może skraplać się wokół pyłu tworząc chmury. Meteory palą się wysoko w atmosferze. Więc te noctilucent chmury również tworzą się wysoko.

biorąc pod uwagę krzywiznę Ziemi, obiekty wysoko na niebie mogą nadal łapać światło słoneczne dobrze po zachodzie słońca bliżej ziemi. Ekstremalna wysokość chmur Noctilucent sprawia, że świecą w ciemności. I wydają się niebieskie, ponieważ wszystkie pozostałe długości fal światła rozproszyły się.

Noctilucent chmury zazwyczaj pojawiają się na wysokich szerokościach geograficznych, czyli w pobliżu lub nad biegunami. Prawie nigdy nie pojawiają się powyżej dolnych 48 stanów USA-nie, chyba że tamtejsza atmosfera otrzyma pomoc, tak jak to się stało tamtej grudniowej nocy.

doniesienia o świecącej chmurze zaczęły zalewać około godziny 17:40. Wielu również zaczęło zgadywać, co jest przyczyną chmury. Na przykład wystrzelenie rakiety może to wyjaśnić.

United Launch Alliance miało zaplanowany start na tę noc. Firma ta specjalizuje się w budowie i uruchamianiu statków kosmicznych. Tej nocy rakieta uzbrojona w ściśle tajnego satelitę szpiegowskiego miała wystartować z Vanderberg Air Force Base, na południe od San Francisco. Ale 9 minut przed startem, start został odwołany. Więc jego rakieta nie wytworzyła niesamowitej chmury.

następnego dnia American Meteor Society (AMS) opisało 180 relacji naocznych świadków tego, co się stało: meteor. Tak zwana kula ognia, wydawała się jaśniejsza od Wenus, gdy spłonęła w ziemskiej atmosferze. AMS oszacowało, że skała kosmiczna rozpadła się nad otwartą wodą około 56 kilometrów (35 mil) na zachód od mostu Golden Gate.

chociaż skały kosmiczne zwykle wchodzą w atmosferę Ziemi, rzadko pojawiają się w nich chmury. Powód: te skały mają tendencję do rozpadania się zbyt wysoko. Mezosfera, gdzie rozpady Zwykle się zdarzają, znajduje się około 81 kilometrów (50 mil) nad ziemią. Zawiera bardzo mało wody.

ale to może się zmienić. Więcej wody dostaje się do górnej atmosfery, gdy ziemski klimat się ociepla.

decydująca rola dla skał kosmicznych

aby utworzyć noctilucent cloud, mezosfera musi być super zimna — poniżej -40° Celsjusza (-40° Fahrenheita). Temperatury te rozwijają się nad biegunami Ziemi latem. W pobliżu Arktyki oznacza to, że szczyt sezonu nocnego trwa od czerwca do sierpnia. Szczyt sezonu w pobliżu Antarktydy jest od grudnia do lutego.

w tych niskich temperaturach powietrze jest suche. A na tak dużych wysokościach powietrze jest również stosunkowo wolne od pyłu. Bez cząsteczek pyłu, na które można się natknąć, wilgoć tutaj nie zamarza; jest ” przechłodzona.”

730_noctilucent_cloud_ring_NASA_aim.png
sonda celowa NASA wykrywa neonowo-niebieskie noktilucentne chmury tworzące pierścień podobny do pączka wysoko nad biegunem południowym. Takie chmury mogą pojawić się nawet przez tydzień latem w Arktyce i Antarktyce.
LASP / Univ. of Colorado/NASA

ale to może się zmienić wraz z pojawieniem się dymu meteorytowego. Z czymś do zamrożenia, przechłodzone krople szybko zamieniają się w lód. Gdy jeden kryształ lodu tworzy, więcej dołącza do niego, co staje się reakcją łańcuchową. Jeśli Proces jest wystarczająco duży, rozwija się chmura noctilucent.

około 3 procent każdego kryształu lodu w nocnej chmurze pochodzi z meteorów, mówi naukowiec atmosferyczny Mark Hervig. Pracuje w firmie lotniczej GATS, Inc., w Newport News, Va. Hervig przewodził zespołowi, który odkrył silny związek między dymem meteorytów a nocnymi chmurami.

badacze przeanalizowali dane zebrane przez misję aim NASA. AIM oznacza Aeronomię lodu w Mezosferze. Odkrycia zespołu sugerują, że dym Meteorytowy jest głównym źródłem powstawania tych świetlistych chmur. Drobne cząstki dymu służą jako rdzeń, wokół którego tworzą się kryształki lodu.

wewnętrzny układ słoneczny jest zaśmiecony meteorytami o różnych kształtach i rozmiarach, ale głównie małymi rzeczami. Ziemska atmosfera zbiera Tony tych itty bitty meteorów. Kiedy wejdą do atmosfery Ziemi, spłoną. Pozostawia to mgłę drobnych cząstek zawieszonych na wysokości od 70 do 100 kilometrów (43 do 62 mil).

„to nie przypadek, że nocne chmury tworzą 83 kilometry wysokości, prosto w strefę dymu meteorytowego”, mówi Hervig.

nadchodzący klimat dla nocnych chmur

dziś nocne chmury rzadko rozwijają się poza Arktyką i Antarktydą. Ale to może nie być prawdą na długo. Rzeczywiście, chmury te zaczęły już wkradać się w rejony między biegunami a tropikami. Jednym z powodów wydaje się być rosnąca obecność metanu na dużych wysokościach.

wysoko w mezosferze Metan bierze udział w złożonej reakcji chemicznej, która tworzy nowe cząsteczki wody. „Para wodna może wzrosnąć, jeśli Metan wzrośnie”, mówi naukowiec atmosferyczny James Russell. Każda cząsteczka metanu może wytworzyć dwie cząsteczki wody w mezosferze, wyjaśnia Russell. Współpracuje z misją aim NASA na Uniwersytecie Hampton w Wirginii. Tam należy do grupy zajmującej się badaniem nocnych chmur.

środowisko Nauk o atmosferze porównało noctilucent chmury poza polarnym niebem jako potencjalny objaw zmian klimatycznych.

Metan, silny gaz cieplarniany, może zostać uwolniony do nieba przez rozmrażanie wiecznej zmarzliny, bekanie krów, spalanie biomasy i wiele innych. Wzrost poziomu metanu może zwiększyć ilość wody w mezosferze. To z kolei może zwiększyć szanse na noctilucent chmury.

rosnący poziom innego gazu cieplarnianego, dwutlenku węgla, może również odgrywać rolę. Ponieważ CO2 podnosi temperaturę powietrza w pobliżu Ziemi, może spowodować spadek temperatury w mezosferze, wyjaśnia Russell. Ten efekt chłodzenia może pomóc supercool więcej wody-kluczowy składnik Noctilucent chmury.

wraz z rosnącymi gazami cieplarnianymi w ciągu ostatnich kilku dekad wzrosła szerokość i częstotliwość świecących chmur-wskazują badania klimatyczne.
Gary Thomas jest naukowcem w dziedzinie atmosfery na University of Colorado w Boulder. W latach 1964-1986 nocne chmury pokrywały coraz więcej nieba wysoko nad biegunami, co odkrył jego zespół. Chmury te również skierowały się ku równikowi Ziemi, poza swoje normalne terytorium. A zwiększony Metan odegrał kluczową rolę w rozprzestrzenianiu się chmur. Zespół zgłosił swoje odkrycia w 2001 roku w postępach w badaniach kosmicznych.

świecące chmury nie tylko rozprzestrzeniają się dalej po niebie. Od 1998 roku pojawiają się również częściej i stają się jaśniejsze. Zespół niemieckich naukowców zgłosił te wyniki w badaniu z 2015 roku.

Russell twierdzi, że ekspansja nocnych chmur może być wskaźnikiem zmian klimatycznych. Mówi, że potrzebne są dalsze badania, aby to potwierdzić. Ale to z pewnością sprawia, że naukowcy zastanawiają się, mówi: „czy zmiany klimatyczne zachodzą na obrzeżach kosmosu?”

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *