widok zwierzęcia, które może wznieść się w powietrze, często budzi zazdrość — i liczne formy naśladowania — u ludzi.

jest to szczególnie prawdziwe w przypadku gatunków ptaków, które wykazują ekstremalne zdolności, wznosząc się na fantastyczne wysokości wiele tysięcy stóp nad ziemią, gdzie zimno i brak tlenu podważyłyby zdolność ludzi do przetrwania.

najwyższy lotnik spośród wszystkich — sęp gryfowy Rüppella, pochodzący z Afryki Środkowej — został potwierdzony do lotu na 37,000 stóp (11,278 metrów) po zderzeniu z samolotem na tej wysokości, jak podano w 1974 w czasopiśmie The Wilson Bulletin.

wiele gatunków ptaków żyje w siedliskach, które są ponad 13,123 stóp (4,000 m) nad poziomem morza, a inne rutynowo latać na wysokości około 10,000 do 13,000 stóp (3,000 do 4,000 m), zwłaszcza gdy są migracje, powiedział Graham Scott, adiunkt biologii na Uniwersytecie McMaster w Ontario, Kanada.

wiele gatunków ptaków podróżuje na wysokościach nawet wyższych, napisał Scott w badaniu z 2011 roku opublikowanym w Journal of Experimental Biology. Scott bada, jak kręgowce — zwierzęta z kośćmi grzbietowymi — działają w trudnych fizycznie środowiskach.

według Scotta, ptaki tak małe jak wróble i kolibry w regionie alpejskim można znaleźć na wysokościach 16,404 stóp (5,000 m), podczas gdy masywne kondory andyjskie ślizgają się na prądach powietrznych na wysokościach 18,044 stóp (5,500 m). Kaczki krzyżówki są znane z wysokości 21 000 stóp (6 401 m), a Gęsi pręgowane w Azji Środkowej były bezpośrednio śledzone na wysokości 23 917 stóp (7 290 m).

Up, up and away

jakoś te wysokie lotki mogą się wywierać na wyjątkowych wysokościach. Ale co pozwala im poruszać się w powietrzu? Chociaż te ptaki różnią się wielkością, mają jedną wspólną cechę: dłuższą rozpiętość skrzydeł w stosunku do ich ciała, w porównaniu z ptakami, które latają niżej.

„Dłuższe skrzydła są lepsze do generowania podnoszenia, aby utrzymać ciało w górze.”

ale potrzeba więcej niż dłuższych skrzydeł, aby poruszać się na dużych wysokościach, co wiąże się z ogromnymi próbami fizycznymi, dodał Scott.

„pierwszym dużym wyzwaniem jest to, że powietrze staje się mniej gęste” „Gdy idą wyżej, muszą mocniej trzepać, aby pozostać w górze, więc ich zapotrzebowanie na metabolizm wzrasta. Poziom tlenu staje się bardziej ograniczony. Na dużych wysokościach robi się chłodniej, a oni muszą utrzymywać swoje ciała w cieple. Powietrze staje się bardziej suche — są bardziej narażone na utratę wody z oddychania i parowania, a także na pragnienie.”

więc co utrzymuje te wysokie ulotki? Istnieją z pewnością adaptacje fizyczne, które pozwalają ptakom osiągnąć wyjątkowe wysokości, powiedział Charles Bishop, Starszy wykładowca zoologii w School of Biological Sciences na Uniwersytecie Bangor w Wielkiej Brytanii.

Bishop, który bada wysoko latające gęsi z głową barową, powiedział Live Science w e-mailu, że gęsi nie wydają się cierpieć na chorobę wysokościową lub obrzęk mózgu lub płuc, „tak, że, w przeciwieństwie do ludzi, nie czują się źle na dużej wysokości.”

gęsi również hiperwentylują, aby zwiększyć spożycie tlenu podczas lotu. Ten szybki oddech sprawia, że ich krew jest bardziej zasadowa, zmiana, która u ludzi wpływa na krążenie do mózgu (dlatego hiperwentylacja powoduje zawroty głowy lub omdlenia).

ale gęsi są bardzo tolerancyjne na wysokie pH (warunki alkaliczne), więc przepływ krwi do mózgów i ciał zwierząt pozostaje zdrowy.

„W końcu hemoglobina w ich krwi ma dość wysokie powinowactwo do wiązania tlenu”, powiedział Bishop na żywo. „Ponownie, to maksymalizuje pobór tlenu.”

„strategia roller-coastera”

i część ptasiej tajemnicy może po prostu nie wytrzymać zbyt długo.

według Bishopa, gęsi z głowami barowymi używają „strategii kolejki górskiej” podczas długich migracji, które mogą rozciągać się na 1243-3107 Mil (2000-5000 kilometrów), objętych okresami lotu trwającymi od 5 do 200 godzin.

„Kiedy przekraczają Płaskowyż tybetańsko-Qinghai, ptaki zwykle wahają się na wysokości od 4000 m do 5500 m , z dziwną wycieczką do nieco ponad 6000 m”, powiedział Bishop.

w rzeczywistości dodał, że 98 procent bezpośrednich obserwacji wysokości gęsi miało miejsce poniżej 5500 m.

„za każdym razem, gdy gęsi musiały przebyć wysoką przeszkodę, natychmiast schodziły na dół” – powiedział Bishop.

i latanie wyżej może faktycznie zapewnić ptakom lepsze warunki na długie dystanse, zasugerował Scott. Loty migracyjne na większych wysokościach oznaczają narażenie na mniejszą liczbę drapieżników, podczas gdy wiatry ogonowe mogą pomóc ptakom latać przy mniejszym wysiłku, a niższe temperatury mogą powstrzymać zwierzęta przed przegrzaniem, dodał.

oryginalny artykuł o żywej nauce.

najnowsze wiadomości

{{ articleName}}

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *