DISCUSSION

Compte tenu de la prévalence des troubles respiratoires du sommeil et des schémas actuels de référence, la majorité des patients se présentant dans un centre de sommeil pour une évaluation de la dyspnée nocturne souffriront d’apnée obstructive du sommeil. En plus de l’apnée, cependant, le diagnostic différentiel des épisodes d’étouffement nocturne comprend les attaques de panique nocturnes, le laryngospasme, le reflux gastro-œsophagien et les crises. Dans le cas actuel, les crises focales semblaient provenir de la région insulaire gauche, avec une généralisation secondaire occasionnelle. Des convulsions insulaires présentant des symptômes d’obstruction des voies respiratoires supérieures ont déjà été décrites.1

La confirmation d’un diagnostic de crises insulaires peut être difficile, surtout si de simples crises partielles (pas de perte de conscience) se produisent. L’EEG interictal peut ne pas être diagnostique; la fréquence des pics peut être très faible ou même absente dans les épilepsies extratemporales. En raison de l’emplacement profond de l’insula, l’EEG ictal du cuir chevelu n’est généralement pas révélé; seulement 20% à 30% des crises partielles simples montrent un corrélat ictal sur l’EEG de surface.2 Les taux de prolactine peuvent être élevés après des crises complexes partielles ou secondairement généralisées, mais peuvent également être élevés après une syncope.3 Comme dans ce cas, des augmentations focales de perfusion peuvent parfois être observées sur le SPECT ictal, mais les régions d’hyperperfusion peuvent être importantes et empêcher la localisation exacte de la crise.4

On pense que l’insula a de multiples fonctions sous-jacentes au mouvement, à la sensation, à l’émotion et à la mémoire, y compris une implication modelée dans la sensation viscérale générale et spéciale du tractus gastro-intestinal de la langue s’étendant au moins jusqu’à l’œsophage.5 La stimulation électrique du cortex insulaire chez les patients épileptiques soumis à des enregistrements d’électrodes de profondeur stéréotaxique peut évoquer des sensations de constriction pharyngée ou laryngée allant de l’inconfort respiratoire à une sensation d’étranglement.6 Les crises insulaires présentent souvent des symptômes cliniques précoces de sensations désagréables dans la gorge d’intensité variable, suivies de paresthésies faciales, de perte de conscience et d’automatismes oroalimentaires lorsque les crises se propagent aux régions temporales mésiales.6

Ce cas démontre que les crises insulaires peuvent se présenter avec des épisodes d’étouffement qui peuvent être attribués à tort à l’apnée obstructive du sommeil ou au reflux. Lorsque de tels épisodes sont stéréotypés et ne se résolvent pas avec la PPC ou le traitement du reflux, il faut envisager la possibilité de crises focales même en l’absence d’anomalies de l’EEG.

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