Fundo: Métodos para analisar e sintetizar resultados de pesquisas quantitativas de estudos em cuidados de saúde estão bem estabelecidos. Embora se reconheça a necessidade de introduzir a investigação qualitativa na base de dados, não existe consenso sobre a forma de o fazer e os métodos de síntese da investigação qualitativa encontram-se numa fase relativamente precoce de desenvolvimento. objectivo: avaliar a meta-etnografia como um método para sintetizar estudos de Investigação Qualitativa em Saúde e cuidados de saúde. métodos

: foram realizadas duas sínteses completas de estudos de investigação qualitativa entre abril de 2002 e setembro de 2004 utilizando meta-etnografia: (1) estudos de Medicina e (2) estudos que exploraram as experiências dos doentes em viver com artrite reumatóide. Os estudos potencialmente relevantes identificados em pesquisas de literatura múltipla realizadas em julho e agosto de 2002 (electronicamente e à mão) foram avaliados utilizando uma versão modificada das questões do Programa de avaliação crítica de Competências para a compreensão da investigação qualitativa. Os documentos candidatos foram excluídos por falta de relevância para os objectivos da síntese ou porque o trabalho não empregou métodos qualitativos de recolha e análise de dados. resultados: trinta e oito estudos foram introduzidos na síntese do medicamento que tomava, um dos quais não contribuiu para a síntese final. A síntese revelou uma cautela geral sobre a tomada de medicamentos, e que a prática de testes leigos de medicamentos era generalizada. As pessoas foram encontradas para tomar o seu medicamento passivamente ou ativamente ou para rejeitá-lo abertamente. Algumas, em áreas clínicas particulares, foram coagidas a tomá-lo. Aqueles que aceitaram ativamente seus medicamentos muitas vezes modificaram o regime prescrito por um médico, sem o conhecimento do médico. A síntese concluiu que as pessoas muitas vezes não tomam os seus medicamentos como prescritos devido à preocupação com os próprios medicamentos. A “resistência” surgiu da síntese como um conceito que melhor encapsulava a resposta leiga aos medicamentos prescritos. Foi sugerido que um enfoque político deve ser sobre os problemas associados com os próprios medicamentos e sobre a avaliação da eficácia dos tratamentos alternativos que algumas pessoas usam em vez de medicamentos prescritos. A síntese de estudos de experiências lay de viver com artrite reumatóide começou com 29 artigos. Quatro não puderam ser sintetizados, deixando 25 artigos (descrevendo 22 estudos) contribuindo para a síntese final. A maioria dos trabalhos estavam preocupados com a experiência diária de viver com artrite reumatóide. Esta síntese não produziu novos insights significativos, provavelmente porque os primeiros artigos na área eram substanciais e teoricamente ricos, e os artigos posteriores eram principalmente confirmatórios. Em ambas as áreas temáticas, apenas uma minoria dos estudos incluídos nas sínteses foram encontrados para ter referenciado uns aos outros, sugerindo que replicação desnecessária tinha ocorrido. limitações

: Apenas avaliámos a meta-etnografia como um método para sintetizar a investigação qualitativa, mas há outros métodos que estão a ser utilizados. É necessária mais investigação para investigar como diferentes métodos de síntese qualitativa influenciam o resultado da síntese. conclusões: a Meta-etnografia é um método eficaz para sintetizar a investigação qualitativa. O processo de tradução recíproca dos resultados de cada estudo individual para os de todos os outros estudos da síntese, se aplicado rigorosamente, garante que os dados qualitativos podem ser combinados. Seguindo este processo essencial, a síntese pode então ser expressa como uma “linha de argumento” que pode ser apresentada como texto e em tabelas de resumo e diagramas ou modelos. A Meta-etnografia pode produzir novas percepções significativas, mas nem todas as sínteses meta-etnográficas o fazem. Em vez disso, alguns identificarão campos em que a saturação foi atingida e em que nenhum desenvolvimento teórico ocorreu por algum tempo. Ambos os resultados são úteis para fazer avançar a investigação ou evitar o desperdício de recursos. A Meta-etnografia é um método altamente interpretativo que requer uma imersão considerável nos estudos individuais para alcançar uma síntese. Coloca exigências substanciais ao sintetizador e exige um elevado grau de competência qualitativa em matéria de investigação. A Meta-etnografia tem um grande potencial como método de síntese na avaliação qualitativa das tecnologias da saúde, mas continua a evoluir e não pode, actualmente, ser considerada como uma abordagem normalizada capaz de ser aplicada de forma rotinizada. financiamento: O financiamento deste estudo foi assegurado pelo Programa de Avaliação das Tecnologias da saúde do Instituto Nacional de Investigação da Saúde.

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