At the age of 17, William “Bootsy” Collins packed up his homemade bass guitar and left home to tour the world with James Brown. Ele ia em perseguição do funk. Ou, como ele lhe chama agora-aos 68 anos de idade, no seu discurso agudo de Cincinnati, Ohio – “The fonk”. nas cinco décadas seguintes, o baixo de Collins mudou a forma da música. Ele não só tocou em alguns dos discos mais conhecidos e mais Políticos de Brown-Get Up (eu sinto Como Sendo uma) Sex Machine, Superbad e Soul Power – mas ele também teve uma mão em pop hits de Deee-Lite Groove está no coração para a arma de escolha de Fatboy Slim e Snoop Dogg’s What’s My Name (Snoop Dogg). Depois de trabalhar com Brown, ele iria descobrir LSD, juntar-se ao Parlamento de George Clinton-Funkadelic e ajudar a carregar a tocha para a música negra boêmio sem remorsos após a morte de Jimi Hendrix. Ele encontrou seu estilo de assinatura – Óculos De Sol em forma de estrela, couro apertado e chapéus de cima-e tornou – se um ícone do afrofuturismo.

Nascido em 1951, em Cincinnati, Collins passou sua infância com seu guitarrista, irmão, Phelps, também CONHECIDO como “peixe-gato”, e de sua mãe, que trabalhou em vários empregos para sobreviver. “Quando crescemos, éramos duros”, diz Collins. “Aparecemos durante os motins dos direitos civis. Éramos miúdos de rua.”

no dia em que falamos, é uma semana depois do horrível assassinato policial de George Floyd em Minnesota. Os protestos estão a irromper por todos os EUA, e Donald Trump pediu um policiamento agressivo. Tendo vivido o movimento dos direitos civis, ele sente que este é um momento de acerto de contas para a raça nos EUA?

“muita coisa mudou ao longo dos anos”, diz ele. “Nos foi permitido ganhar mais, talvez, em termos de dinheiro – mas a mentalidade mais ampla é a mesma. Quanto a quem somos como pessoas e uma raça e o que temos para dar, não nos foi permitido avançar tanto.”

Bootsy.
Bootsy.

o Que mudou, diz ele, é a disponibilidade de imagens de brutalidade policial. “Agora, todos vêem quando esses incidentes acontecem. Não há segredo, está gravado, está directamente no mundo. Já passámos por muito e temos de nos unir. Sei que tem sido dito para sempre, mas parece que o tempo está a esgotar-se.”

de forma típica Collins, sua resposta às pandemias globais de Covid-19 e racismo sistêmico vem em sua própria marca de funk galáctico. Escondido em seu rancho – conhecido como Bootzilla-Collins tem gasto o lockdown finalizando seu décimo álbum solo, The Power of the One. “Tem sido um momento estranho; realmente bom para a música, mas ruim em muitas outras maneiras.”Embora o álbum não seja devido até outubro, um single de caridade, Stars, foi lançado na semana passada, com uma amostra do acadêmico Cornel West falando energicamente na CNN, na esteira da morte de Floyd, sobre as formas como os EUA falharam com seus cidadãos negros. “O Covid deu-me algum tempo para reiniciar”, diz O Collins. “Eu decidi colocar algo para fora que fosse edificante e que esperançosamente ajudaria a curar o planeta.”

Listen to Stars, Collins’s charity single.

Collins genuinamente acredita que a música tem o poder de curar. “O Funk junta as pessoas, do zero para cima”, diz ele. “Não tem nada a ver com a cor. Não tem nada a ver com o estatuto. Só nos leva ao “o tal”, e a única coisa que todos temos em comum é que todos queremos viver. É disso que se trata. Está a fazer algo do nada, como eu.enquanto crescia, Collins e seu irmão tinham “dois dólares por semana entre nós”, diz ele. O peixe-gato, que era finalista da Bootsy há sete anos, arranjou uma guitarra primeiro. “Comecei a tentar imitá-lo tocando guitarra. Eu andava com ele e a banda dele, a tentar ver se me deixavam juntar-me.”Um dia, eles precisavam de um baixista. Então ele improvisou. “Eu peguei esta guitarra que tínhamos e apenas coloquei cordas de baixo nela e foi tudo o que foi preciso – eu era um baixista.”

the pair started spending time at the local King Records studio, hoping to run into more prominent acts that might recruit them as a backing band. Sua pausa veio quando um executivo de gravação, Charles Spurling, ouviu-os tocar e alistou-os como a banda de blues e Black country-and-western, como Bill Doggett, Hank Ballard e Arthur Prysock.foi quando Brown os ouviu em 1969, porém, que atingiram o ouro. Brown estava gravando no King studios e estava apenas entrando em sua fase spangly cape-wearing “godfather of soul”. “Quando James Brown apareceu, de repente estávamos a viver a grande vida. Temos todas as raparigas e embebedávamo-nos”, diz ele. “Que mais pode um miúdo querer?”

Brown iria fornecer muito mais do que fama, mulheres e drogas, no entanto. Enquanto seu próprio sucesso estava alcançando níveis frenéticos internacionalmente, ele também estava ganhando notoriedade por sua presença Dominadora e arrogante. Sua banda de apoio anterior tinha saído após desentendimentos sobre o pagamento e ele tinha começado a multar os membros por atraso ou erros. “Eu nunca tive um pai e ele assumiu esse papel. Ele fez um bom trabalho. Precisava dessa disciplina. Caso contrário, faria qualquer coisa selvagem.”Ele nunca teve medo de Brown. “Ele não podia intimidar-nos como os outros Porque já éramos duros.”

ao longo de 11 meses passados com Brown como parte da banda de apoio, o JBs, Collins ensaiou até seus dedos sangrarem, tentando aprimorar o ritmo cardíaco desse gênero emergente e estridente de música negra. O grupo excursionou e gravou implacavelmente, fazendo uma viagem de “homecoming” para a África e visitando Fela Kuti na Nigéria, que depois manteve uma rivalidade amigável com Brown.como em qualquer relação pai-filho, porém, a linha rebelde logo surgiu na adolescência de Collins. “James começaria a acusar-me de estar pedrado, mesmo quando eu não estava, então um dia decidi tomar ácido para provar que ele estava certo”, diz ele. As consequências foram, naturalmente, desastrosas. “Você tinha que ser tão próximo com a música dele, não havia maneira de tocá-la quando estava pedrado. Ele chamou – me para a sala das Traseiras e eu estava louco – o meu baixo tinha-se transformado numa cobra-e ele despediu-me, mas eu não conseguia parar de rir. Não me lembro do que aconteceu com o resto da noite.”

era 1970 e Collins estava se divertindo em hedonismo alimentado a ácido; ele disse a este jornal em 2011 que ele tomou LSD todos os dias por dois anos. Foi durante este tempo que ele conheceu Clinton, um cantor e produtor com uma tendência para usar apenas um lençol branco no palco e cuja banda realizou um tipo mutante de funk que trocou a carga de adrenalina de Brown por uma lassitude mais descontraída e sexual. “James tinha me ensinado sobre o um e ele tinha certeza de que estávamos em boa forma, ensaiando o tempo todo, vestindo-se da mesma maneira e gravando tudo de uma só vez”, diz Collins. “Quando conheci o George, queríamos encontrar a nossa própria identidade. Com ele, podes vir como estás. Foi perfeito, porque ele nos permitiu experimentar e não era como uma figura paterna. E ele disse: “Se queres meter-te no banco de trás, força!

Parliament-Funkadelic in 1977 including George Clinton and Bootsy Collins.Parliament-Funkadelic in 1977 including George Clinton (back row right with beret to the side) and Bootsy Collins (second from right with hat on). Photograph: Michael Ochs Archives/Getty Images

Being in Parliament-Funkadelic” was just total freedom”, diz Collins. “Foi como ser finalmente aceite. Podíamos tocar o que quiséssemos e expressar-nos no que quiséssemos vestir também. Não havia muros entre nós e o céu, podias continuar a alcançar e a alcançar.”

There followed an intensely creative decade of work with Clinton and his P-Funk collective, with Collins part of Parliament-Funkadelic, as well as playing with his own Bootsy’s Rubber Band and under the names Caspar The Funky Ghost and Bootzilla. Ele até conseguiu um solo no 1 com o single “Bootzilla” de 1978.após a morte de Hendrix em 1970, Collins e Clinton foram alguns dos poucos músicos negros que continuaram seu legado, agora com teatros adicionais. Enquanto Hendrix pode ter incendiado sua guitarra em um estado de arrebatamento devocional no Festival Pop De Monterey, em 1976, Funkadelic construiu sua própria “nave espacial” sob a liderança caótica do Dr. Funkenstein-um dos alter egos de Clinton. A P-Funk Earth tour, na qual a nave-mãe pousou no palco, foi um espetáculo de carnaval de escuridão comemorativa.

George Clinton, como o Dr. Funkenstein desce da nave-mãe em um Parliament-Funkadelic show em Los Angeles em 1977.George Clinton, como Dr. Funkenstein, descende da nave-mãe num programa Parliament-Funkadelic em Los Angeles em 1977. Photograph: Michael Ochs Archives

“When we brought the spaceship down to the stage, it was like a religious revival,” Collins says. “Percebemos que fazíamos parte de uma coisa maior, uma expressão maior de comunidade. Quando a nave-mãe desceu, houve um arrebatamento; foi como a primeira vez que fizeste amor e nunca o esquecerias.”Foi uma nova visão da comunhão de audiência, algo semelhante ao amor hippy da década anterior.mas o partido não podia durar. “Eu estava perdendo o contato comigo mesmo e foi difícil separar a Bootsy no palco da pessoa que eu estava abaixo dos trajes”, diz Collins. “Eu não estava em um lugar muito bom e percebi que estava em muito profundo.”Com a ajuda de seu parceiro, Patti, ele ficou sóbrio em meados dos anos 80. Collins se casou com Patti em 1996 e ela agora o ajuda a dirigir a Fundação Bootsy Collins, uma organização de caridade para a educação musical infantil.

By the time he returned to music in 1988, with the electrofunk record What’s Bootsy Doin’? o hip-hop estava em ascensão. Foi um gênero baseado na amostragem de P-Funk e Brown. Nesse mesmo ano, a NWA lançou seu álbum de estreia, Straight Outta Compton. Dr. Dre da NWA estava tão endividado com o som P-Funk que ele chamaria seu trabalho mais tarde G-funk. Em questão de alguns anos, Collins se transformou da jovem e pródiga lágrima de uma tumultuada orgia funk em um estadista mais velho de um gênero reverenciado; um super-herói do baixo.

hoje, é neste legado que ele está focado. Este verão, Collins vai reiniciar sua universidade de Funk online, fornecendo tutoriais e aulas para músicos aspirantes. “Temos que nutrir o talento que temos agora, pois é muito mais difícil para eles serem notados”, diz ele. “O funk está no poder do um e então temos que trabalhar juntos para espalhar Essa mensagem. É isso que me interessa.”

pode parecer banal ou excessivamente otimista para Collins estar tão focado em uma mensagem geral de unidade, enquanto as relações raciais nos EUA se sentem à beira de uma fenda irrevogável e violenta. Ainda espero que o viu através de outros tempos sombrios, tais como o trauma do final dos anos 60.

“as Pessoas são tão status obcecado e eles apenas não percebem que somos todos iguais, de que toda esta Terra é nossa nave-mãe, e estamos todos a bordo”, diz ele suavemente. “Podes rir se quiseres, Porque já me riram de mim antes, mas nada disso significa mais nada para mim. O que significa alguma coisa é que todos temos a oportunidade de ser ouvidos e que nos ajudamos uns aos outros. Somos todos esquisitos, mas nem todos sabemos.as Estrelas de Bootsy Collins já saíram.; all proceeds from the streams and downloads go to the MusiCares Covid-19 relief fund

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