uma nuvem brilhante iluminou os céus do Norte da Califórnia em 19 de dezembro de 2018. Milhares de pessoas em São Francisco, Calif., gawked at the eerie neon-blue spiral that loomed for an hour after sunset. Até o Serviço Nacional de Meteorologia ficou perplexo com o que poderia tê-lo causado.

em seguida, o vídeo dashcam surgiu. Mostrou que o instigador era de fora deste mundo. Um meteoro deixou um rasto de poeira que criou a nuvem Noctilucente (Nok-tih-LU-sint). O nome da nuvem vem de palavras latinas para “night-lit”.”

a dashcam de um carro captou um meteoro (brilho branco brilhante) fluindo através do céu noturno perto de Daly City, Calif., em 19 de dezembro de 2018. Daly é uma cidade localizada no estado norte-americano de Califórnia, no condado de San Francisco.
airirin/YouTube

Smoke from the burning space rock “seed” Earth’s upper atmosphere with dust. O vapor de água pode condensar-se em torno desses pedaços de poeira para formar nuvens. Meteoros ardem na atmosfera. Então estas nuvens noctilucentes também se formam no alto.devido à curvatura da Terra, os objetos no alto do céu ainda podem pegar alguma luz solar bem depois que o sol se põe mais perto do solo. A altura extrema das nuvens noctilucentes é o que as mantém a brilhar no escuro. E parecem azuis porque todos os outros comprimentos de onda da luz se espalharam.nuvens Noctilucentes tipicamente emergem em altas latitudes, significando perto ou sobre os pólos. Eles quase nunca aparecem acima dos 48 estados americanos mais baixos — não a menos que a atmosfera lá recebe alguma ajuda, como fez naquela noite de dezembro. relatos da nuvem incandescente começaram a chegar por volta das 17h40, os espectadores inundaram o Serviço Nacional de Meteorologia local com imagens. Muitos também começaram a adivinhar a causa da nuvem. Um lançamento de foguete, por exemplo, pode explicar isso.a United Launch Alliance tinha um lançamento marcado para aquela noite. Esta empresa é especializada na construção e lançamento de naves espaciais. Naquela noite, um foguetão armado com um satélite espião ultra-secreto estava prestes a descolar da Base da Força Aérea de Vanderberg, a sul de São Francisco. Mas 9 minutos antes da descolagem, o lançamento foi cancelado. Então seu foguete não produziu a nuvem assustadora.no dia seguinte, a American Meteor Society (AMS) descreveu 180 relatos de testemunhas oculares do que aconteceu: um meteoro. Uma chamada bola de fogo, parecia mais brilhante que Vénus quando ardeu na atmosfera da Terra. A AMS estimou que a rocha espacial se separou sobre o mar aberto cerca de 56 quilômetros a oeste da Ponte Golden Gate. embora as rochas espaciais normalmente entrem na atmosfera da Terra, raramente geraram nuvens. A razão: essas rochas tendem a se quebrar muito alto. A mesosfera, onde as separações tipicamente acontecem, fica a cerca de 81 quilômetros acima do solo. Tem pouca água.mas isso pode mudar. Mais água está entrando na atmosfera superior à medida que o clima da terra aquece.

um papel fundamental para rochas espaciais

para que uma nuvem Noctilucente se forme, a mesosfera deve ser super fria-abaixo de -40 ° Celsius (-40 ° Fahrenheit). Estes temps desenvolvem-se acima dos pólos da terra no verão. Perto do Ártico, isso significa que a época de pico Noctilucente é de junho a agosto. A temporada de pico perto da Antártica é de dezembro a fevereiro. a estas baixas temperaturas, o ar é seco. E em altitudes tão altas, o ar também é relativamente livre de poeira. Sem alguma partícula de poeira para glom, qualquer umidade aqui tende a não congelar; é “super-resfriado”.”

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a sonda AIM da NASA detecta néon-blue noctilucent clouds forming a downut-like ring high above the South Pole. Essas nuvens podem aparecer por até uma semana durante o verão no Ártico e Antártico.
LASP / Univ. of Colorado/NASA

mas isso pode mudar com a chegada do fumo do meteoro. Com algo para congelar, as gotículas super arrefecidas rapidamente se transformam em gelo. Uma vez que um cristal de gelo se forma, mais se junta a ele no que se torna uma reação em cadeia. Se o processo for grande o suficiente, uma nuvem Noctilucente se desenvolve.cerca de 3% de cada cristal de gelo em uma nuvem Noctilucente vem de meteoros, diz O cientista atmosférico Mark Hervig. Ele trabalha na companhia aeroespacial GATS, Inc., in Newport News, Va. Hervig liderou uma equipe que encontrou a forte ligação entre o fumo do meteoro e as nuvens noctilucentes.os pesquisadores analisaram os dados coletados pela missão AIM da NASA. O objetivo é a Aeronomia do gelo na mesosfera. As descobertas da equipa sugerem que a fumaça do meteoro é o principal gatilho para a formação destas nuvens luminosas. Pequenas partículas de fumo servem como o núcleo em torno do qual os cristais de gelo se formam.

O sistema solar interior está cheio de meteoros de todas as formas e tamanhos, mas principalmente pequenas coisas. A atmosfera da terra recolhe toneladas destes pequenos meteoros. Uma vez dentro da atmosfera da terra, eles vão arder. Isso deixa para trás uma névoa de pequenas partículas suspensas a uma altitude de 70 a 100 quilômetros (43 a 62 milhas).”não é coincidência que nuvens noctilucentes formem 83 quilômetros de altura, diretamente dentro da zona de fumaça do meteoro”, diz Hervig.

o clima que se aproxima para nuvens noctilucentes

hoje em dia, nuvens noctilucentes raramente se desenvolvem fora do Ártico e Antártico. Mas isso pode não ser verdade por muito tempo. Na verdade, estas nuvens já começaram a descer para as regiões entre os pólos e os trópicos. Uma razão parece ser a presença crescente de metano em altas altitudes.no Alto da mesosfera, o metano participa de uma reação química complexa que forma novas moléculas de água. “O vapor de água pode aumentar se o metano aumentar”, diz O cientista atmosférico James Russell. Cada molécula de metano pode produzir duas moléculas de água na mesosfera, explica Russell. Ele trabalha com a missão AIM da NASA na Universidade Hampton, na Virgínia. Lá, ele faz parte de um grupo que estuda nuvens noctilucentes.a comunidade de Ciências Atmosféricas comparou nuvens noctilucentes fora dos céus polares como um potencial sintoma de mudança climática. o metano, um potente gás de efeito estufa, pode ser libertado no céu descongelando o permafrost, arrotando vacas, queima de biomassa e muito mais. O aumento dos níveis de metano pode aumentar a quantidade de água na mesosfera. Por sua vez, isso poderia melhorar as chances de nuvens noctilucentes.o aumento dos níveis de outro gás com efeito de estufa, o dióxido de carbono, também pode desempenhar um papel. À medida que o CO2 aumenta as temperaturas do ar perto do solo, pode causar a queda de temperatura na mesosfera, explica Russell. Esse efeito de resfriamento pode ajudar a supercool mais água – um ingrediente chave para nuvens noctilucentes.em sintonia com o aumento dos gases de efeito estufa, a amplitude e frequência das nuvens brilhantes aumentaram ao longo das últimas décadas.Gary Thomas é um cientista atmosférico da Universidade do Colorado, Boulder. De 1964 a 1986, nuvens noctilucentes cobriram cada vez mais do céu acima dos pólos, sua equipe encontrou. Estas nuvens também se aventuraram em direção ao equador da terra, além de seu território normal. E o aumento do metano desempenhou um papel fundamental na propagação das nuvens. A equipe relatou suas descobertas em 2001 em avanços na Pesquisa Espacial. as nuvens brilhantes não se espalham apenas pelo céu. Desde 1998, eles também têm aparecido mais frequentemente e ficando mais brilhantes. Uma equipe de pesquisadores alemães relatou essas descobertas em um estudo de 2015.Russell diz que a expansão de nuvens noctilucentes pode ser um indicador da mudança climática. Mais estudo é necessário para confirmar isso, diz ele. Mas isso certamente faz os cientistas se perguntarem, ele diz: “Será Que as mudanças climáticas estão ocorrendo no limite do espaço?”

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