a visão de um animal que pode tomar para o ar muitas vezes inspira inveja — e numerosas formas de imitação — em seres humanos.isto é especialmente verdadeiro para os tipos de aves que exibem habilidades extremas, elevando-se a alturas fantásticas muitos milhares de metros acima do solo, onde o frio e a falta de oxigénio desafiariam a capacidade humana de sobreviver.

O mais alto voador de todos-abutre grifo de Rüppell, nativo da África central – foi confirmado para cruzeiro a 37.000 pés (11.278 metros) após um colidir com um avião naquela altitude, como relatado em 1974 no jornal The Wilson Bulletin.

Muitas espécies de aves que vivem em habitats que são mais de 13,123 pés (4.000 m) acima do nível do mar, e outros rotineiramente voar a altitudes de aproximadamente 10.000 a 13.000 pés (3.000 a 4.000 m), especialmente quando eles estão migrando, disse Graham Scott, um professor assistente de biologia na Universidade McMaster, em Ontário, Canadá.

Um número de espécies de aves cruzeiro em altitudes ainda maiores do que isso, escreveu Scott, em um estudo de 2011 publicado no Journal of Experimental Biology. Scott estuda como vertebrados-animais com ossos traseiros-atuam em ambientes fisicamente desafiadores.de acordo com Scott, aves tão pequenas como pardais e beija-flores na região alpina podem ser encontradas em altitudes de 16.404 pés (5.000 m), enquanto condores Andinos massivos deslizam sobre correntes de ar em alturas de 18.044 pés (5.500 m). Sabe-se que os patos-reais atingem altitudes de 6.401 m e que os gansos-de-cabeça-de-bar da Ásia Central foram rastreados diretamente a 23.917 pés (7.290 m). de alguma forma, estes voadores podem exercer-se a altitudes excepcionais. Mas o que lhes permite navegar pelo ar lá em cima? Enquanto essas aves variam em tamanho, elas têm uma coisa em comum: uma envergadura de asa maior em relação aos seus corpos, em comparação com aves que voam mais baixo.”isso é algo que vemos consistentemente”, disse Scott. “Asas mais longas são melhores para gerar sustentação para manter o corpo no alto.”

mas são precisas asas mais do que longas para navegar em altas altitudes, que vêm com enormes testes físicos, acrescentou Scott.”o primeiro grande desafio é que o ar fica menos denso”, disse ele. “À medida que vão mais alto, têm de bater com mais força para se manterem no alto, por isso as suas necessidades metabólicas aumentam. Os níveis de oxigénio tornam-se mais limitados. Em altas altitudes, fica mais frio, e eles precisam manter seus corpos quentes. E o ar fica mais seco – eles são mais propensos a perder água da respiração e evaporação, e ter sede.”

so what keeps these high fliers going? Há certamente adaptações físicas que permitem que as aves alcancem alturas excepcionais, disse Charles Bishop, um professor sénior de zoologia na Escola de Ciências Biológicas da Universidade de Bangor, no Reino Unido.Bishop, que estuda gansos de cabeça de bar, disse à ciência ao vivo em um e-mail que os gansos não parecem sofrer de doença de altitude ou de edema cerebral ou pulmonar, “de modo que, ao contrário dos seres humanos, eles não se sentem doentes quando em alta altitude.”

os gansos também hiperventilam para aumentar a sua ingestão de oxigénio durante o voo. Esta respiração rápida torna o seu sangue mais alcalino, uma alteração que em humanos afecta a circulação para o cérebro (razão pela qual a hiperventilação faz as pessoas sentirem tonturas ou desmaios).mas os gansos são muito tolerantes ao pH elevado (condições alcalinas), explicou Bishop, então o fluxo sanguíneo para o cérebro e os corpos dos animais permanece saudável.”finalmente, a hemoglobina em seu sangue tem uma grande afinidade para a ligação ao oxigênio”, disse Bishop à ciência ao vivo. “Novamente, isto maximiza o consumo de oxigénio.”

“a roller-coaster strategy”

e parte do segredo das aves poderia simplesmente não ficar alto por muito tempo.de acordo com Bishop, gansos de cabeça de bar usam “uma estratégia de montanha-russa” durante as suas longas migrações, que podem atingir 1243 a 3.107 milhas (2.000 a 5.000 km), cobertas em períodos de voo que duram de 5 a 200 horas.à medida que atravessam o planalto tibetano-Qinghai, as aves tipicamente variam em altitude de 4.000 m a 5.500 m , com uma excursão ímpar de pouco mais de 6.000 m”, disse Bishop.

Na verdade, ele acrescentou, 98 por cento das observações diretas da altitude dos gansos ocorreu abaixo de 18.044 pés (5.500 m).”sempre que os gansos tinham que viajar sobre um alto obstáculo, eles desceriam imediatamente depois”, disse Bishop.e voar mais alto pode realmente proporcionar às aves melhores condições para longas distâncias, sugeriu Scott. Voos migratórios em altitudes mais altas significam exposição a menos predadores, enquanto ventos de cauda podem ajudar as aves a voar com menos esforço e temperaturas mais frias podem impedir que os animais superaqueçam, acrescentou.artigo Original sobre ciência ao vivo.

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