« Narration » signifie ‘l’action ou le processus de raconter une histoire » (OED). Il y a beaucoup de choix pour la façon dont vous racontez une histoire. Par exemple, de quel point de vue s’agit-il ? Ou le narrateur est-il un narrateur omniscient détaché, enregistrant simplement des événements comme une caméra de vidéosurveillance?

Lisez des exemples de narration omnisciente ainsi que des conseils pour utiliser ce style de narration:

Définition du narrateur omniscient

Le mot « omniscient » signifie « omniscient », du latin omnia signifiant « tout » et scientia, signifiant « connaissance ». Il y a une longue tradition de divinités dans les histoires étant « omniscientes ». Les Dieux des anciens Grecs, par exemple, ou les Dieux des religions modernes.

Ursula le Guin préfère appeler le narrateur omniscient ‘l’auteur impliqué » dans le pilotage de l’engin:

‘L’auteur impliqué est le plus ouvertement, évidemment manipulateur des points de vue. Mais la voix du narrateur qui connaît toute l’histoire, la raconte parce qu’elle est importante, et s’implique profondément avec tous les personnages, ne peut pas être considérée comme démodée ou peu cool. Ce n’est pas seulement la voix de narration la plus ancienne et la plus utilisée, c’est aussi la plus polyvalente, flexible et complexe des points de vue — et probablement, à ce stade, la plus difficile pour l’écrivain. »(p. 87)

La narration omnisciente diffère de la narration à la première personne ou à la « troisième personne limitée « . Un narrateur omniscient peut dire ou montrer au lecteur ce que chaque personnage pense et ressent dans une scène, librement, car il n’en fait pas partie.

Alors, comment utilisez-vous efficacement la narration omnisciente?

1: Comparez et contrastez la personnalité des personnages en utilisant le narrateur omniscient

Comme le narrateur omniscient n’est pas un acteur de l’histoire, vous pouvez vous déplacer entre les sentiments privés des personnages et les contraster.

Le roman classique Middlemarch (1872) de George Eliot est une bonne source d’exemples. La narration omnisciente du livre montre comment bien caractériser même sans l’intimité immédiate du POV à la première personne.

Dans l’exemple choisi, les deux personnages centraux, les sœurs Dorothea et Celia Brooke, partagent les bijoux de leur défunte mère. En utilisant une troisième personne omnisciente, Eliot oppose la nature plus matérialiste de Célia à celle de Dorothée, pieuse et idéaliste.

Celia veut des bijoux spécifiques mais offre gentiment les articles à Dorothea. Pourtant, Dorothée refuse la plupart des objets, à l’exception d’une bague et d’un bracelet. La sœur aînée essaie de « justifier spirituellement son plaisir dans les couleurs ». La scène continue :

« Voulez-vous les porter en compagnie? » dit Celia, qui la regardait avec une réelle curiosité quant à ce qu’elle ferait.

‘Dorothea regarda rapidement sa sœur. – Peut-être, dit-elle, plutôt hautaine. « Je ne peux pas dire à quel niveau je peux couler. »

‘ Celia rougit et était malheureuse: elle vit qu’elle avait offensé sa sœur, et n’osait même rien dire de joli sur le don des ornements qu’elle remit dans la boîte et emporta. Dorothée aussi était malheureuse de s’interroger sur la pureté de son propre sentiment et de son discours dans la scène qui s’était terminée par cette petite explosion. »

Eliot nous dit directement que les deux sœurs sont malheureuses. Ce n’est pas le genre de « dire » que nous devrions réécrire pour en montrer plus, cependant. Il montre les sentiments des deux sœurs et approfondit leur caractérisation.

Eliot nous montre par une narration omnisciente à quel point les deux sœurs sont différentes. Alors que Celia pense aux effets émotionnels et interpersonnels de ses actions, Dorothea se concentre sur ses propres idéaux (« pureté » et perfection spirituelle) et sur le fait qu’elle les honore ou non.

2: Utiliser la narration omnisciente pour montrer aux lecteurs l’histoire de votre monde fictif

La narration omnisciente vous permet également de donner une tranche plus large et objective de l’histoire de votre monde.

Dans l’article utile de Reedsy sur la narration omnisciente, ils discutent de l’utilisation de Sir Terry Pratchett. La série fantastique Discworld de Pratchett utilise un narrateur omniscient semblable à un historien. Pratchett décrit ici la ville Ankh Morpork de Discworld dans le premier livre, La Couleur de la Magie (1983):

‘La ville jumelle de la fière Ankh et de la pestilente Morpork, dont toutes les autres villes du temps et de l’espace ne sont, pour ainsi dire, que des reflets, a résisté à de nombreux assualts dans sa longue et encombrée histoire et s’est toujours levée pour s’épanouir à nouveau. Ainsi, l’incendie et son inondation subséquente, qui ont détruit tout ce qui restait qui n’était pas inflammable et ont ajouté un flux particulièrement bruyant aux problèmes des survivants, n’ont pas marqué sa fin. C’était plutôt un signe de ponctuation enflammé, une virgule semblable à un charbon ou un point-virgule de salamandre, dans une histoire continue.‘

Cette histoire se déplace rapidement pour décrire le présent, lorsqu’un personnage mystérieux arrive sur un cargo, vu par un mendiant sur les quais :

‘transportait une cargaison de perles roses, de noix de lait, de pierre ponce, des lettres officielles pour le patricien d’Ankh, et un homme.

‘C’est l’homme qui attira l’attention de Blind Hugh, l’un des mendiants en service précoce à Pearl Dock. Il poussa Cripple Wa dans les côtes, et pointa sans mot.'(pp. 7-8)

La narration omnisciente permet à Pratchett de se déplacer rapidement entre une vue d’ensemble de l’histoire de la ville et le temps présent de l’histoire, montrant les allées et venues de la ville à travers un grand nombre de personnages secondaires.

Déplacez–vous entre les points focaux – le cadre et le personnage – en utilisant une narration omnisciente de cette façon pour montrer des détails plus larges de la vie dans une ville ou une société.

3: Utilisez plusieurs points de vue dans la narration omnisciente pour augmenter la tension

Un autre élément utile de la narration omnisciente est la façon dont elle peut augmenter la tension dramatique. Un narrateur omniscient, comme une caméra de vidéosurveillance pivotante, peut montrer, à son tour, la réaction de chaque personnage à un événement dramatique.

Par exemple, ici, dans Guerre et paix de Tolstoï (1869), le narrateur décrit le personnage Pierre rendant visite à son père. Nous venons de lire que Pierre a été expulsé de la ville de Saint-Pétersbourg pour avoir attaché un policier à un ours:

‘S’il s’attendait à ce que l’histoire de son escapade soit déjà connue à Moscou et que les dames de son père – qui n’ont jamais été favorablement disposées à son égard – l’auraient utilisée pour retourner le compte contre lui, il s’est néanmoins rendu le jour de son arrivée dans la partie de la maison de son père.

‘Pierre a été reçu comme s’il était un cadavre ou un lépreux. La princesse aînée s’arrêta dans sa lecture et le fixa silencieusement avec des yeux effrayés; la seconde reprenait exactement la même expression ; tandis que la plus jeune, celle à la taupe, d’un tempérament gai et vif, se penchait sur son cadre pour cacher un sourire sans doute évoqué par la scène amusante qu’elle prévoyait.'(pp. 55-56)

Tolstoï augmente la tension du retour de Pierre en nous racontant d’abord l’accueil glacial qu’il attend. Après cela, Tolstoï montre la réponse de chaque personnage sans privilégier un point de vue spécifique.

Cela crée de la tension et du suspense car on se demande comment chaque personnage va réagir au retour de Pierre. Comme Tolstoï, utilisez la capacité du narrateur omniscient à décrire ce que ressent chaque personnage pour construire l’anticipation et le suspense.

4: Utilisez une narration omnisciente pour donner aux lecteurs une vue plus objective

Dans une histoire à la première personne, nous croyons ce que le narrateur interprète (à moins que nous découvrions qu’il s’agit d’un narrateur peu fiable). La narration omnisciente, en comparaison, est souvent plus objective. Sans qu’un narrateur nous dise ce que signifient les événements, nous sommes plus libres de nous décider.

Dans le roman de Nathaniel Hawthorne, La Lettre écarlate (1850), par exemple, le narrateur ne cautionne ni ne condamne explicitement l’adultère de Hester Prynne, le protagoniste.

Dans le livre, la société puritaine évite Hester d’avoir un enfant hors mariage. Hester doit porter un « A » rouge sur sa robe pour lui faire honte de son adultère.

Hawthorne raconte le roman en utilisant l’auteur impliqué. En nous montrant les paroles et les actes de plusieurs personnages, il nous permet de tirer nos propres conclusions. Nous voyons l’hypocrisie d’une société qui exige la « décence » mais qui fait des spectacles vicieux et indécents de ses injustes.

Ici, par exemple, Hawthorne décrit la réponse générale à Hester et son impact psychologique sur elle, sans condamner explicitement non plus:

‘Hester Prynne s’est présenté vers le lieu désigné pour sa punition. Une foule d’écoliers impatients et curieux, comprenant peu la question en main, si ce n’est que cela leur donnait une demi-fête, courut devant sa progression, tournant continuellement la tête pour regarder son visage et le bébé qui clignait des yeux dans ses bras, et la lettre ignominieuse sur sa poitrine.

‘Il n’y avait pas une grande distance, à cette époque, de la porte de la prison à la place du marché. Cependant, à en juger par l’expérience de la prisonnière, il pourrait s’agir d’une agonie à chaque pas de ceux qui se pressaient pour la voir, comme si son cœur avait été jeté dans la rue pour qu’ils la méprisent et la piétinent tous. »

Au lieu de se concentrer uniquement sur l’expérience de Hester, Hawthorne fait la navette entre son état psychologique et le public vulgaire qui lorgne sur sa honte.

En montrant les attitudes et les émotions de la société qui ostracise Hester, à côté de la souffrance de Hester, Hawthorne montre les deux côtés. Cette approche nous permet d’avoir une conscience plus objective de la situation, non seulement des « actes répréhensibles » de Hester, mais aussi de la manière dont la punition de groupe commet ses propres convoitises et ses torts.

Conseils pour choisir entre un point de vue limité et omniscient

Quand devriez-vous utiliser limited et quand devriez-vous utiliser omniscient?

Comme le montrent les exemples ci-dessus, la narration omnisciente est utile car vous pouvez:

  • Montrez les pensées de plusieurs personnages dans une scène ou un chapitre sans privilégier un point de vue
  • Comparez et contrastez les personnalités et les émotions des personnages
  • Utilisez une narration omnisciente pour créer une trame de fond intéressante pour votre monde
  • Utilisez une narration omnisciente pour créer des tensions et donner aux lecteurs une plus grande liberté d’interpréter les actions des personnages individuels

Parce que la narration à la troisième personne limitée limite les informations disponibles à ce que le personnage de point de vue sait, c’est utile pour les histoires lorsque le fossé entre les personnages « interprétations personnelles et les sentiments sont importants.

Par exemple, dans un roman comme Une Maison au bout du Monde (1990) de Michael Cunningham, des chapitres alternés racontés (à la troisième personne limitée) partagent les points de vue de chaque personnage dans un triangle amoureux. Aucun personnage / narrateur n’a un accès direct à ce que les autres pensent ou ressentent. Cunningham nous montre la solitude et le désir de ses personnages alors qu’ils essaient de comprendre les situations et les choix de chacun.

La troisième personne omnisciente, en revanche, vous donne la liberté de vous déplacer entre le temps historique, le temps long et le temps présent des expériences individuelles des personnages, même au sein d’une seule page. Utilisez ce type de narration pour montrer les expériences de plusieurs personnages d’un même événement ou d’une même scène, ou utilisez-le pour donner au lecteur une trame de fond impartiale et « historienne ».

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