Comment aimeriez-vous voler? Non, pas dans un avion ou un jet. Et si tu pouvais voler comme un oiseau? Imaginez rouler au-dessus d’une petite vallée à plus de 100 kilomètres (60 miles à l’heure). Vous sentez le vent autour de vous. Vous pouvez voir loin jusqu’au fond de la vallée. Que se passera-t-il ensuite ?

Visitez la Nouvelle-Zélande pour le savoir! Là, vous pouvez faire un tour sur la catapulte de Nevis. C’est la plus grande catapulte humaine au monde, située dans la vallée de Nevis. Construit par AJ Hackett et Henry van Asch, c’est le plus récent ajout au saut à l’élastique.

Une fois que vous êtes attaché dans la catapulte de Nevis, vous pourriez devenir nerveux. Après tout, vous êtes sur le bord d’une falaise, sur le point de survoler une large vallée. Mais ne sortez pas! Vous êtes en réserve pour un régal. La catapulte est sur le point de vous lancer à 150 mètres (500 pieds) dans les airs.

La catapulte de Nevis n’est que la dernière d’une longue histoire d’inventions de catapultes. Nous utilisons la catapulte comme arme militaire depuis longtemps. Sa première forme était la baliste. Les Grecs et les Romains ont utilisé cette arme. Il a tiré des flèches, des fléchettes et des pierres. La baliste ressemblait beaucoup aux arbalètes d’aujourd’hui.

Plus tard, les armées médiévales utilisèrent une autre catapulte appelée le trébuchet. Cette arme lançait des objets du bout d’un long bras. Il avait le but le plus précis de toutes les catapultes de son temps. Le trébuchet était utile pour lancer des objets sur de longues distances. Les armées l’utilisaient souvent pour attaquer les ennemis de loin.

La catapulte mangonelle chinoise utilisait un bras avec un seau attaché. Les soldats pouvaient charger des rochers ou des engins explosifs dans le seau. Puis, ils les ont lancés sur les ennemis. Cette arme s’est répandue en Europe au 6ème siècle de notre ère. Le but du mangonel était moins exact que celui du trébuchet. Cependant, il était préférable de renverser les murs du château car il pouvait projeter des objets à des angles inférieurs.

Ces armes sonnent-elles différentes de la catapulte humaine en Nouvelle-Zélande ? Ils ont certainement l’air différents et servent des objectifs différents. Cependant, la science de base derrière leur fonctionnement est la même.

Toutes les catapultes dépendent de l’énergie. Ils utilisent les forces de tension, de torsion et de gravité. Ces forces travaillent pour produire de l’énergie potentielle. Cela signifie que la catapulte stocke l’énergie jusqu’à ce qu’elle soit libérée. Au lancement, cette énergie se transforme en énergie cinétique. L’énergie est donnée à l’objet lancé, qu’il s’agisse d’un rocher, d’un engin explosif ou d’un être humain. C’est un peu comme le fonctionnement des montagnes russes!

Le lancement d’une catapulte semble-t-il dangereux? Beaucoup le penseraient! Cependant, les créateurs de la Catapulte de Nevis ont travaillé dur pendant des années pour s’assurer qu’elle serait sûre. Lors de son ouverture en 2018, la catapulte Nevis avait la cote de sécurité la plus élevée. Selon ses fabricants, c’est « aussi sûr que possible. »

Voulez-vous survoler la vallée de Nevis un jour? Y a-t-il un autre endroit où vous aimeriez catapulter? Maintenant que la Catapulte de Nevis est une réalité, les possibilités sont infinies. Vous n’avez plus besoin d’être Evel Knievel pour faire des bonds extrêmes. Il vous suffit de prendre une grande respiration et de vous attacher!

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