un nor strălucitor a luminat cerul Californiei de Nord pe 19 decembrie 2018. Mii de oameni din San Francisco, California., s-a uitat la spirala stranie de neon-albastru care se ivi o oră după apusul soarelui. Chiar și Serviciul Național de Meteorologie a fost uimit de ceea ce ar fi putut provoca acest lucru.

apoi a apărut videoclipul dashcam. A arătat că instigatorul era din afara acestei lumi. Un meteorit a lăsat o urmă de praf care a creat norul noctilucent (Nok-tih-LU-sint). Numele norului provine din cuvintele latine pentru ” night-lit.”

dashcam-ul unei mașini a detectat un meteorit (dungă albă strălucitoare) care curgea prin cerul nopții lângă Daly City, California., pe 19 decembrie 2018. Orașul Daly se află la aproximativ 13 kilometri (8 mile) sud de San Francisco, California.
airirin/YouTube

fumul din roca spațială arzătoare „a însămânțat” atmosfera superioară a Pământului cu praf. Vaporii de apă se pot condensa în jurul acelor bucăți de praf pentru a forma nori. Meteorii ard în atmosferă. Deci, acești nori noctilucenți se formează și în sus.

având în vedere curbura Pământului, obiectele înalte de pe cer pot încă să prindă lumina soarelui bine după ce soarele se apropie de pământ. Înălțimea extremă a norilor noctilucenți este ceea ce îi menține strălucind în întuneric. Și par albastre pentru că toate celelalte lungimi de undă ale luminii s-au împrăștiat.

norii Noctilucenți apar de obicei la latitudini mari, adică aproape sau peste poli. Ele nu apar aproape niciodată deasupra celor 48 de state americane inferioare — nu decât dacă atmosfera de acolo primește ajutor, așa cum a făcut-o în acea noapte de decembrie.

Rapoartele norului strălucitor începuseră să curgă în jurul orei 5:40 p.m. privitorii au inundat biroul local al Serviciului Național de Meteorologie cu imagini. Mulți au început, de asemenea, să ghicească cauza norului. O lansare de rachetă, de exemplu, ar putea explica acest lucru.

United Launch Alliance avea o lansare programată pentru acea noapte. Această companie este specializată în construirea și lansarea navelor spațiale. În acea noapte, o rachetă înarmată cu un satelit spion top-secret urma să decoleze de la Baza Forțelor Aeriene Vanderberg, la sud de San Francisco. Dar cu 9 minute înainte de blastoff, lansarea a fost curățată. Deci racheta sa nu a produs norul straniu.a doua zi, American Meteor Society (AMS) a descris 180 de relatări ale martorilor oculari despre ceea ce a făcut: un meteorit. O așa-numită minge de foc, a apărut mai strălucitoare decât Venus în timp ce ardea în atmosfera Pământului. AMS a estimat că roca spațială s-a rupt peste apă deschisă la aproximativ 56 de kilometri (35 de mile) vest de Podul Golden Gate.

deși rocile spațiale intră în mod obișnuit în atmosfera Pământului, rareori au generat nori. Motivul: acele roci tind să se despartă prea sus. Mezosfera, unde se întâmplă de obicei despărțirile, se află la aproximativ 81 de kilometri (50 de mile) deasupra solului. Găzduiește foarte puțină apă.

dar asta s-ar putea schimba. Mai multă apă intră în atmosfera superioară pe măsură ce clima Pământului se încălzește.

un rol esențial pentru rocile spațiale

pentru ca un nor noctilucent să se formeze, mezosfera trebuie să fie super rece — sub -40 centimi Celsius (-40 centimi Fahrenheit). Aceste temperaturi se dezvoltă deasupra polilor Pământului vara. În apropierea Arcticii, asta înseamnă că sezonul noctilucent de vârf este iunie până în August. Sezonul de vârf în apropierea Antarcticii este decembrie până în februarie.

la aceste temperaturi scăzute, aerul este uscat. Și la altitudini atât de mari, aerul este, de asemenea, relativ fără praf. Fără o particulă de praf pe care să strălucească, orice umiditate de aici tinde să nu înghețe; este „supercooled.”

730_noctilucent_cloud_ring_nasa_aim.png
nava spațială AIM a NASA detectează nori noctilucenți albastru-neon care formează un inel asemănător unei gogoși deasupra Polului Sud. Astfel de nori pot apărea până la o săptămână în timpul verii în Arctica și Antarctica.
LASP / Univ. din Colorado / NASA

dar asta se poate schimba odată cu sosirea fumului de meteori. Cu ceva pe care să înghețe, picăturile supracoate se transformă rapid în gheață. Odată ce se formează un cristal de gheață, mai mulți se alătură în ceea ce devine o reacție în lanț. Dacă procesul este suficient de mare, se dezvoltă un nor noctilucent.aproximativ 3% din fiecare cristal de gheață dintr-un nor noctilucent provine de la meteori, spune omul de știință atmosferic Mark Hervig. Lucrează la compania aerospațială GATS, Inc., în Newport News, Va. Hervig a condus o echipă care a găsit legătura puternică dintre fumul de meteori și norii noctilucenți.

cercetătorii au analizat datele colectate de misiunea AIM a NASA. AIM reprezintă Aeronomia gheții în mezosferă. Rezultatele echipei sugerează că fumul de meteorit este principalul declanșator al formării acestor nori luminoși. Particulele mici de fum servesc drept miez în jurul căruia se formează cristale de gheață.

sistemul solar interior este plin de meteori de toate formele și mărimile, dar mai ales de mici dimensiuni. Atmosfera pământului colectează tone de acești meteori itty bitty. Odată ajunși în atmosfera pământului, vor arde. Acest lucru lasă în urmă o ceață de particule minuscule suspendate la o altitudine de 70 până la 100 de kilometri (43 până la 62 de mile).

„nu este o coincidență faptul că norii noctilucenți formează 83 de kilometri înălțime, în interiorul zonei de fum de meteori”, spune Hervig.

clima care vine pentru norii noctilucenți

astăzi, norii noctilucenți rareori se dezvoltă în afara Arcticii și Antarcticii. Dar asta s-ar putea să nu fie adevărat pentru mult timp. Într-adevăr, acești nori au început deja să se strecoare în regiunile dintre poli și tropice. Un motiv pare să fie prezența crescândă a metanului la altitudini mari.în mezosferă, metanul participă la o reacție chimică complexă care formează noi molecule de apă. „Vaporii de apă pot crește dacă metanul crește”, spune omul de știință atmosferic James Russell. Fiecare moleculă de metan poate produce două molecule de apă în mezosferă, explică Russell. Lucrează cu misiunea NASA AIM la Universitatea Hampton din Virginia. Acolo, el face parte dintr-un grup care studiază norii noctilucenți.

comunitatea de științe atmosferice a comparat norii noctilucenți din afara cerului polar ca un potențial simptom al schimbărilor climatice.

metanul, un gaz puternic cu efect de seră, poate fi eliberat în cer prin dezghețarea permafrostului, burping vaci, arderea biomasei și multe altele. Creșterea nivelului de metan poate crește cantitatea de apă din mezosferă. La rândul său, acest lucru ar putea îmbunătăți șansele de nori noctilucenți.

creșterea nivelului unui alt gaz cu efect de seră, dioxidul de carbon, poate juca, de asemenea, un rol. Deoarece CO2 crește temperaturile aerului în apropierea solului, poate provoca scăderea temperaturii în mezosferă, explică Russell. Acest efect de răcire ar putea ajuta la supercool mai multă apă-un ingredient cheie pentru norii noctilucenți.

în pas cu creșterea gazelor cu efect de seră, lățimea și frecvența norilor strălucitori au crescut în ultimele decenii, sugerează cercetările climatice.Gary Thomas este un om de știință atmosferic la Universitatea din Colorado, Boulder. Din 1964 până în 1986, norii noctilucenți au acoperit din ce în ce mai mult cerul deasupra polilor, a găsit echipa sa. Acești nori s-au aventurat și spre ecuatorul Pământului, dincolo de teritoriul lor normal. Și creșterea metanului a jucat un rol cheie în răspândirea norilor. Echipa a raportat concluziile sale în 2001 în progrese în cercetarea spațială.

norii strălucitori nu se răspândesc doar mai departe pe cer. Din 1998, ele apar și mai des și devin mai strălucitoare. O echipă de cercetători germani a raportat aceste descoperiri într-un studiu din 2015.Russell spune că extinderea norilor noctilucenți ar putea fi un indicator al schimbărilor climatice. Este nevoie de mai multe studii pentru a confirma acest lucru, spune el. Dar cu siguranță îi face pe oamenii de știință să se întrebe, spune el: „schimbările climatice au loc la marginea spațiului?”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *