COLLEGE STATION, Tex. – Det kan vara svårt att förstå överklagandet att kasta din hand i en hög med vridande larver. Men känslan är unikt taktil, inte alls obehaglig, eftersom tusentals mjuka, plumpa grubs, var och en storleken på ett riskorn, vrider sig mot din hud, små munstycken som försiktigt pekar på ditt kött.

För Lauren Taranow och hennes anställda är det bara en annan dag på jobbet.

Taranow är president för Symton BSF, där larverna från svarta soldatflugor skördas och säljs som mat för exotiska husdjur som ödlor, fåglar, till och med igelkottar. Hennes ”maggot farm”, som hon stilar den, är en del av en växande industri, en med potential att revolutionera hur vi matar världen. Det är på grund av den svarta soldaten fly larva anmärkningsvärda förmåga att omvandla nästan alla typer av organiskt avfall — Cafeteria avfall, gödsel, även giftiga alger — till högkvalitativt protein, samtidigt som man lämnar ett mindre koldioxidavtryck än det hittades.

på ett år kan en enda tunnland svart soldatfluglarver producera mer protein än 3000 tunnland nötkreatur eller 130 tunnland sojabönor. Sådana utbyten, i kombination med behovet av att hitta billigt, pålitligt protein för en global befolkning som beräknas hoppa 30 procent, till 9,8 miljarder år 2050, ger stor möjlighet för den svarta soldaten fly. FN, som redan varnar för att djurrika dieter inte kan sträcka sig så långt på lång sikt, uppmuntrar regeringar och företag att vända sig till insekter för att uppfylla planetens proteinbehov.människor som har sett vad svarta soldatfluglarver kan göra talar ofta om dem i Evangeliska toner. Jeff Tomberlin, professor i entomologi vid Texas a & M University, sa att buggindustrin kunde ” rädda liv, stabilisera ekonomier, skapa jobb och skydda miljön.”

” det finns ingen anledning till varför vi inte borde göra detta i någon skala över hela världen,” sa han.

så varför är vi inte?

Jonathan A. Cammack, Chief operating officer på Evo Conversion Systems, visar torkade svarta soldatfluglarver på företagets anläggning. (Loren Elliott för Washington Post)

När LED-lamporna vänds På I fly-avelsrummet På Evo Conversion Systems fyller whir av tusentals små vingar luften som flugor careen om deras skärmade kapslingar på jakt efter en kompis. Evo, som grundades av Tomberlin, delar en vägg med Symton. Företagen är separata men symbiotiska: Evo kläcker fluglarver och säljer dem till Symton, som gödar upp dem på en proprietär kornblandning som säkerställer optimal näring för de djur som så småningom kommer att konsumera dem.

de vuxna flugorna liknar små svarta getingar, minus en stinger och är i allmänhet ofarliga för människor. Efter att de har parat, lägger kvinnorna kopplingar av flera hundra ägg i små bitar av wellpapp. Evo-anställda samlar kartongen och lägger dem i Glasmurburkar för att inkubera. Flera dagar senare kläcker en mage av maggots — var och en inte större än en fläck peppar.entomologer har känt till soldatflugans löfte i årtionden. Forskare föreslog att använda dem för att omvandla gödsel till protein så tidigt som på 1970-talet. men att höja dem i allt som närmar sig kommersiell skala verkade som en återvändsgränd: ingen visste hur man skulle få fångna flugor för att på ett tillförlitligt sätt para sig och deponera ägg.

som förändrades 2002 med publiceringen av ett papper av Tomberlin, hans rådgivare D. Craig Sheppard och andra, som beskrev ett system för att höja insekterna i fångenskap. Nyckeln, de hittade, var att hitta den exakta blandningen av temperatur, fuktighet och speciellt belysning för att stimulera flugorna att föda upp.

före tidningen, ”folk trodde att vi var galna” för att försöka växa soldatflugor, sa Tomberlin. Det faktum att tekniken för att korrekt odla flygkolonier inte ens existerade för 20 år sedan understryker hur ny branschen är, tillade han.

en svart soldatfluglarva kan konsumera två gånger sin vikt i mat varje dag. På sin 14-dagars resa från hatchling till pupa kommer en enda larva att växa nästan en tum lång och öka sin vikt med en faktor på 10 000. Det är besläktat med en åtta pund baby svullnad till storleken på en 40 ton knölval. De binge äter för att lagra näringsämnen för deras två veckors livslängd som vuxna, när de vanligtvis inte äter någonting alls.

larverna vid Evo festar på förbrukade korn från en handfull Texas destillerier och bryggerier, så mycket som 15 ton av det varje månad. Nathan Barkman från Rio Brazos Distillery sa att Evo eliminerar nära hälften av sitt företags veckoproduktion av avfall. Det är varmt, sopping vått, mycket surt och klibbigt — ”som lava”, sa han — vilket gör det svårt att kassera. Lokala sanitetsföretag kommer inte att ta det. Grisbönder kommer ibland, men de närmaste gårdarna är miles utanför staden, och ingen vill köra smält kornmos så långt.

flugorna älskar det dock. ”De är generalister,” sa Tomberlin och äter nästan vad som helst. Grisgödsel? Kontrollera. Mänskligt avfall? Kontrollera. Matrester? Kontrollera. De enda organiska materialen som de inte har haft tur med är ben, hår och ananasskal, sa han.

deras förmåga att snabbt sluka avfall har inspirerat ett antal kommersiella applikationer. Ett pilotprogram vid Louisiana State University distribuerar en liten koloni av soldatflugor för att konsumera maten som eleverna slänger ut i en matsal. Entomologen som övervakar projektet hoppas att det kommer att utvidgas för att eliminera allt campusavfall i slutet av året. I Kina bearbetar gigantiska anläggningar som ägs av ett företag som heter JM Green minst 50 ton matavfall om dagen med hjälp av svarta soldatflugor.

att använda larver för att eliminera matavfall i denna skala kan vara en ekologisk spelväxlare. En FN-rapport från 2011 redogjorde för hur ruttnande mat avger miljontals ton koldioxid i atmosfären och står för cirka 7 procent av världens växthusgasutsläpp. Men när maggots konsumerar matavfall tar de allt kol med sig.

Soldatflugor är” där kol går att dö”, sa Tomberlin. ”Det går in i detta system och kommer ut i andra änden som alla dessa fördelaktiga ingredienser.”

såsom mat för djur.

Evo Conversion Systems kläcker fluglarver och säljer dem till Symton BSF, som gödar dem för att skörda och distribuera som djurfoder. Företagen är separata men symbiotiska och delar en byggnad i College Station.

Jeff Tomberlin, chef för Evo Conversion Systems och en entomologiprofessor vid Texas A&M University, visar svart soldat flyger förra månaden från kolonin nära hans kontor.

förpackade svarta soldatflugor på Symton BSF är redo för distribution. (Bilder av Loren Elliott för Washington Post)

TOP: Evo Conversion Systems kläcker fluglarver och säljer dem till Symton BSF, som gödar dem för att skörda och distribuera som djurfoder. Företagen är separata men symbiotiska och delar en byggnad i College Station. Längst ner till vänster: Jeff Tomberlin, chef för Evo Conversion Systems och en entomologiprofessor vid Texas a&M University, visar black soldier flyger förra månaden från kolonin nära sitt kontor. Längst ner till höger: förpackade svarta soldatflugor på Symton BSF är redo för distribution. (Bilder av Loren Elliott för Washington Post)

i Symtons ingång sitter en grumpy kameleon som heter Eugene som är benägen att väsa på Besökare som kommer för nära. Det finns också en sötmodig leopardgecko som tillbringar större delen av sin dag snoozing under en sten. Hängande från taket är en krukväxt Asiatisk kannaväxt, dess långa köttiga koppar som hänger över krukans kanter, maws agape.

kameleon -, gecko-och krukväxten har en sak gemensamt: de äter soldatflugor.

en av de första kommersiella applikationerna för soldatfluglarver var som levande foder för husdjurreptiler. Reptilmarknaden startade på 1990-talet, säger David Fluker, en andra generationens cricketbonde och ägaren till Fluker Farms i Port Allen, la., efter filmen ”Jurassic Park” (1993) väckte intresse för dinosaurier och entusiasm för deras mest uppnåeliga approximationer.

”Reptiler var ganska populära, men de gick bara av efter det,” sa han.Crickets och mjölmaskar-odlade i årtionden i amerikanska sydost, först som bete för fiskare — hade länge varit tvillingpelarna i ödla-livsmedelsindustrin. Problemet är dock att de inte kan tillgodose reptilens kalciumbehov. Det betyder att husdjursägare måste damma levande foder med mineralet för att skydda mot kalciumbrist, vilket kan orsaka skakningar, anfall och till och med död.

soldatflugan löser det problemet. Tomberlins rådgivare, Sheppard, upptäckte att de är extremt höga i kalcium — 50 gånger mer per gram än mjölmaskar och syrsor. Inom några år, 2006, säkrade han ett varumärke för att använda soldatfluglarver som foder för geckos, skäggiga drakar och andra reptiler. Strax efter, andra mer etablerade sällskapsdjur livsmedelsföretag in på marknaden med sina egna soldier fly varumärken.

Symton är en av de nyare aktörerna på den marknaden. Texas-företaget upptar flera tusen meter kommersiellt lagerutrymme och har ungefär ett dussin anställda. Det är redan lönsamt och växer snabbt: Larvproduktionen har fördubblats under de senaste sex månaderna, upp till 2 miljoner i veckan.

det mesta av magin händer i ett enkelrum fyllt med rack av öppna plastkar. Varje behållare rymmer tusentals grubs i olika utvecklingsstadier, glatt munching sig igenom högar av speciellt formulerad kornmos.

Symton BSF President Lauren Taranow i ett uppfödningsrum på företagets anläggning i College Station. (Loren Elliott för Washington Post)

eftersom soldatflugodling är så Ny var det mycket försök och fel att få företaget dit det är idag, sa Taranow. Forskare var tvungna att beräkna rätt kombination av mat och fukt (cricketproduktion är däremot så väl etablerad att du kan köpa kommersiell cricket chow i 40 pund påsar). De var tvungna att låsa ner det korrekta grub-to-feed-förhållandet, liksom den exakta temperaturen, belysningen och luftfuktigheten, som behövdes för att säkerställa att larverna nådde önskad storlek. Om någon variabel är out of whack, kan hela kolonin krascha.

en annan utmaning för soldatflugbönder är att larver är överraskande busiga. En våt grub kan skala vilken yta som helst, från trä till glas, så odlare måste behålla specifika fuktighetsnivåer för att förhindra att de blir fuktiga, flyr från sina gränser och generellt kör amok. En grupp torra larver som lämnas ensamma i ett hölje utan mat kommer att samlas i ett hörn och staplar upp ”World War Z”-stil tills de är tillräckligt höga för att låta sina landsmän Fly. Symton löste detta problem delvis genom att stapla våt mos i mitten av sina lager med en vallgrav av torrt material längs kanterna för att förhindra flykt.

när de når önskad storlek siktas larverna ut, vägs och hälls i plastbehållare och skickas sedan över hela landet. En biprodukt av processen är frass-den vetenskapliga termen för bug excrement. Symton producerar scads av grejerna, som det staplar upp utanför anläggningen och donerar till lokala landskapsarkitekter för användning som kompost.

en tunnland mark som används för att höja soldatflugkolonier kan producera mer än 130 000 pund protein per år, enligt olika peer-reviewed uppskattningar. Det är flera storleksordningar större än proteinutbytet per hektar av nötkreatur (cirka 40 pund), sojabönor (950 pund) eller kycklingar (1800 Pund).

” svarta soldatfluglarver kan göra tusen veck mer protein än markdjur eller andra växter”, säger Liz Koutsos, VD för Kentucky-baserade EnviroFlight, som höjer soldatfluglarver som används i proteinmjöl för kommersiell fisk-och fjäderfäverksamhet. Avkastningen är så hög eftersom soldatflugkolonier kan staplas vertikalt, fem till 10 per våning, på ett sätt som inte är möjligt med nötkreatur eller fältgrödor. De snabbväxande larverna kan också skördas dussintals gånger per år.

EnviroFlight, som Evo, matar sina larver biprodukter från destilleringsindustrin. När grubbarna når full storlek skördas de, torkas i industriella ugnar och bearbetas till en proteinrik måltid och olja. Tekniken går dock så snabbt att tillsynsmyndigheterna har svårt att hålla jämna steg.

Black soldier fly meal vann bara godkännande som fisk-och fjäderfäfoder 2018. Koutsos sade EnviroFlight och företag som Enterra i Kanada och Protix i Europeiska unionen arbetar för att vinna myndighetsgodkännande för att använda måltiden i mat för andra djur, inklusive svin och till och med katter och hundar.

tanken är att ta bort tryck från traditionella källor till proteinmjöl, såsom fisk. Ungefär en fjärdedel av skörden från havsfiske omvandlas till mat för odlade djur, inklusive fisk, svin och fjäderfä. Mer än 90 procent av dessa fiske är antingen fullt exploaterade eller överfiskade, vilket innebär att när världens befolkning växer kommer det att finnas mer efterfrågan på alternativa proteinkällor.

”det är ingen tvekan om att måltiden är mycket dyrare just nu än fiskmjöl”, sa Koutsos. Men fiskmjöl blir dyrare, och soldatflugtekniken blir billigare. Målet, hon sa, är ” att vara vid eller under fiskmjöl om fem år.”

”För tjugo år sedan skulle jag ha skrattat” vid tanken på att mata världen med buggar, sa Fluker, Louisiana cricket farmer. Han expanderade nyligen till soldatflygproduktion och upptäckte att grubs kommer att äta frassen som produceras av hans miljoner syrsor. Han sa att han ser insektsodling som ”en viktig länk för att upprätthålla världens foderbehov.”

ekonomin är lovande nog att stora jordbruksföretag kommer in på insektsproteinmarknaden. Cargill, den Minnesota-baserade jordbruksjätten, tillkännagav förra månaden ett partnerskap med det franska bioteknikföretaget InnovaFeed för att producera fiskfoder tillverkat av svarta soldatfluglarver.

”Insektsproteinfoder kan vara en lösning och en förnybar proteinkälla för att mata fisk och i slutändan mata världen”, säger Maye Walraven, Innovafeeds chef för affärsutveckling, i en video som meddelar partnerskapet.FN håller med: det förutspådde i en rapport från 2013 att insektsodling skulle behöva spela en nyckelroll — både som djurfoder och för att mata människor — om världen kommer att matas hållbart under de kommande årtiondena.

Taranow bär anpassade leggings med svarta soldatfluglarver tryckta på dem.

Cammack Och Evo Conversion Systems Site manager Amy Dickerson, utanför ramen, inspektera svarta soldatfluglarver. (Bilder av Loren Elliott för Washington Post)

vänster: Taranow bär anpassade leggings med svarta soldatfluglarver tryckta på dem. Höger: Cammack Och Evo Conversion Systems webbplatschef Amy Dickerson, ur ram, inspektera svarta soldatfluglarver. (Bilder av Loren Elliott för Washington Post)

tillbaka på Symton dyker Taranow ett par ugnstorkade soldatfluglarver i munnen. ”Ärligt talat smakar de som Fritos,” sa hon.

de har en trevlig, neutral, nutty smak för dem. Slather dem i pulveriserad ranch eller grill kryddor och det är lätt att föreställa sig påsar av dem som flyger från hyllorna i lastbilsstopp och närbutiker.

de torkade larverna har också en fördel jämfört med andra insektsmedel — som till exempel Mexikos chapuliner — genom att de inte riktigt ser ut som buggar. De har få identifierbara buggy egenskaper-inga ben att fastna i tänderna, inga ögon att stirra på dig. Det skulle vara lätt att förväxla dem för någon form av exotisk spannmål.

nära 2 miljarder människor världen över inkluderar redan insekter i sina dieter, enligt FN: s rapport från 2013. Insektsbaserade snacks ses ofta på utomhusmarknader på platser som Thailand och Kina, till exempel.

övningen har inte fångats i Europa eller USA, delvis på grund av långvariga kulturella attityder till insekter. Detta är något förbryllande, med tanke på att många västerlänningar gärna konsumerar mat som krabba och hummer, som egentligen bara är jätte havsbuggar.

” Jag tror absolut att det kommer att finnas applikationer på marknaden för mänsklig mat”, säger EnviroFlight ’ s Koutsos. ”Utmaningen är att komma över cringe-faktorn.”

en potentiell väg till konsumtion är via insektsbaserade proteinpulver, som kan blandas med andra livsmedel, vilket minskar ick-faktorn. Flera företag gör redan detta med syrsor.

”det har varit mycket arbete i cricketmjöl eller mjölmaskar för proteiningredienser för allt från pasta till kakor till chips”, sa Tomberlin.

han förväntar sig att soldatflugprotein följer en liknande väg. ”När du går i dessa anläggningar under de närmaste 10 åren ser vi tillbaka på den här eran och säger att vi just började.”

kommer amerikanska konsumenter någonsin att omfamna insektsbaserat protein? För tjugo år sedan, som Fluker sa, hade tanken varit skrattretande. Men idag, i den vegetariska Whopperens era, är dörren öppen.

Svart soldat flyger fast vid en bandfälla vid Evo-omvandlingssystem. (Loren Elliott för Washington Post)

Design av Clare Ramirez. Fotoredigering av Annaliese Nurnberg.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *