längs de stora floderna i USA-Mississippi, Missouri, Ohio, Illinois och många andra—historien är knuten till den synkopierade rytmen av översvämningar. De stora översvämningsåren 1927, 1937, 1993 och 2011 kommer fortfarande ihåg och diskuteras i historiens klassrum och runt familjen middagsbordet i många samhällen. På samma sätt, om du borrar in i de flesta USA. levees, du hittar märken som liknar ett träds tillväxtringar, vilket visar att levee förstorades flera gånger, varje gång efter misslyckande under en tidigare översvämningshändelse.

under 2019, med rekord och nästan rekordflod på många floder, måste vi titta noga på vilken agenda landet kommer att ställa i kölvattnet av årets översvämningar. I synnerhet måste Usa Granska och motstå frestelsen att förlita sig ensam på levee-skydd—”levees only” – teknikstrategin som misslyckades landet så katastrofalt under det senaste århundradet.

Jag är själv en forskare men också en troende i ordspråket att de som ignorerar historien är dömda att upprepa sina misstag. Spola tillbaka till översvämningen 1849 på nedre Mississippi, som förstörde New Orleans, fångade nationell uppmärksamhet och lanserade två konkurrerande Kongressfinansierade studier av hur vårt nya land borde ta itu med förödande översvämningar längs floderna i dess västra gräns.Charles Ellet, en känd Civilingenjör avslutade en omfattande bedömning av Mississippi och Ohio floder och drog slutsatsen att USA. behövs flerskiktsskydd mot översvämningar, inklusive vallar, dammar och reservoarer, förbikopplingskanaler och utlopp och våtmarker för att absorbera regnvatten. Den andra studien, ledd av A. A. Humphreys från US Army Corps of Engineers, kom till motsatt slutsats—att landets översvämningskontrollinsatser endast skulle koncentreras till vallar. Med auktoriteten för ingenjörskåren bakom honom rådde Humphreys dogma om ”levees only” i årtionden:

” många planer har föreslagits för att förebygga översvämningar på nedre Mississippi—uttag, reservoarer, avstängningar, avledning av bifloder och vallar. Alla dessa planer har undersökts noggrant av ingenjörskåren och alla har kasserats som oanvändbara med undantag för levee-systemet, vilket har rekommenderats som rätt metod.”Från översvämningar och vallar av Mississippi River, av B. G. Humphreys. Mississippi River Levee Association: Washington, D. C., 1914

genom slutet av 19-talet och de första decennierna av 20-talet ägnade kåren sina resurser och investeringar i att bygga och utvidga vallar, placera dem så nära flodkanalen som möjligt och undvika alternativa tillvägagångssätt. Levees-only dogma inkluderade till och med stängning av naturliga flodrännor och utlopp i tron att flödes inneslutning av levees kunde ”träna” dessa stora floder för att säkert förmedla även de största översvämningarna.

nationell tro på levees-only-metoden kom till ett abrupt slut 1927. Vattennivåerna på delar av Mississippi hade redan stigit över översvämningsstadiet i Januari, följt av snösmältning från Missouri basin och kraftigt regn genom våren och sommaren. Efter årtionden av rak jacketing av Corps of Engineers, Mississippi River bröt igenom sina vallar från Memphis till Mexikanska golfen, översvämmade miljontals tunnland flodslätt och dödade mellan 1000 och kanske 3000 eller fler människor.

den sociala och politiska nedfallet från översvämningen 1927 förändrade USA (se ” Rising Tide: Den stora Mississippi-översvämningen 1927 och hur den förändrade Amerika,” av John M. Barry, Simon och Schuster, 1998), och tvingade nationen att göra en 180-graders förändring i sin inställning till översvämningskontroll. Efter att ha kategoriskt avvisat dammar hade kåren byggt 222 stora reservoarer 1965 (Morgan, 1971) och driver idag cirka 700 rikstäckande. På själva Mississippifloden ersatte kåren” levees only ” med Jadwin-planen, som lade till dammar på bifloder och förbikopplingskanaler och andra åtgärder som till stor del har skyddat nedre Mississippi Valley sedan 1927, inklusive under extrema händelser som 2011 och nu 2019.

spola framåt från 1927 till nutid och zooma ut från nedre Mississippi till USA som helhet. Levees är fortfarande ett primärt verktyg för att skydda samhällen och flodslätt jordbruk rikstäckande. Levee skydd kompletteras med dammar och förbikopplingar samt icke-strukturella åtgärder, såsom enligt National Flood Insurance Program för att begränsa och mildra utvecklingen på översvämningsbenägna Mark. USA har också börjat några experiment med att ge tillbaka ”utrymme för floderna”, varigenom lokaliserade levee-bakslag kan öka översvämningssäkerheten för närliggande befolkningscentra och ge breda miljö-och fritidsfördelar. Men … varje gång som himlen moln över och floder stiger, vad flodslätt invånare och deras politiska representanter ropar efter är fler och större vallar.till exempel, efter omfattande översvämningar 2007, utvecklade Corps Upper Mississippi River Comprehensive Plan, ett svepande förslag att spendera cirka 6 miljarder dollar för att förstora mestadels jordbruksområden längs Illinois River och Upper Mississippi till 500 års skyddsnivå (cirka 0,2 procent årlig översvämningsrisk). Trots prislappen och en officiell fördel-till-kostnad—förhållande på 0.05—5 cent värde av förmåner för varje $1 investerad-planen fick stöd från Corps Mississippi Valley Commission och guvernörerna i tre stater. Även om kongressen aldrig anslöt medel till Planen fortsätter förespråkarna att lobbya för det idag.översvämningssäsongen 2019 började tidigt, med rekordbrytande vapen redan i mars på delar av Missouri River och dess bifloder. Sedan dess har översvämningsskador täckt många floder och breda områden i de centrala och södra centrala amerikanska Reparationsräkningarna och totala översvämningsskador förblir okända för närvarande, men bara på Missouri River mellan Omaha och sammanflödet med Mississippifloden kommer 160 levee-överträdelser att kosta 1,9 miljarder dollar att reparera (enligt generalmajor. Spellman vittnesmål till kongressen den 10 juli 2019).dessutom förbereder kongressen för närvarande en stor investering i infrastruktur i form av en Vattenresursutvecklingslag (WRDA) planerad till 2020. Under de senaste utfrågningarna—mitt i rubriker som domineras av översvämningar-utskottets medlemmar fokuserade snabbt diskussion om översvämningsrelaterad infrastruktur och projekt. Som generalmajor Michael Walsh, chef för kårens civila och akuta operationer, sa i en artikel i Progressive Farmer, ”slösa aldrig en bra nödsituation.”

Levees är ett till synes instinktivt svar efter översvämning. Invånare och politiker föreställer sig ogenomträngliga hinder som kommer att lösa översvämningsrisk ”en gång för alla.”FEMA drar för närvarande amerikanska översvämningskartor exakt på det sättet—med mark bakom levees ackrediterade till åtminstone den 100-åriga översvämningsnivån borttagen från flodslätten, som med en trollstav. I verkligheten lämnar levees alltid det som kallas en ”återstående risk” för översvämningar i det skyddade området, och ingen invånare i översvämningen bör sova på natten och tro att deras översvämningsrisk är helt borta.dessutom, genom att utesluta vatten från en del av flodslätten, exporterar vallar översvämningsrisk till grannland på motsatt strand, uppströms och i viss utsträckning också nedströms. Ändå, som utarbetats av Charles Ellet för nästan 170 år sedan, har levees en roll i amerikansk översvämningsriskhantering. Tricket är att använda dem som en del av en bred portfölj av skyddsstrategier.

översvämningen 2019 kan vara en korsning, med vårt nationella svar antingen är all-in investeringar i massiva ”levee bara” reparationer, annars kan vi ta några försiktiga steg för att använda denna investering klokt och effektivt. För närvarande ger den federala stadgan om reparationer efter översvämning (Offentlig lag 84-99) ”den överlägset mest generösa kostnadsdelningsformeln för alla Korps aktiviteter” (C. Berginnis, Association of State Flood Plain Managers, Congressional vittnesmål, den 10 juli 2019). ”Repeat offender” levees repareras utan att tabulera antalet tidigare reparationer eller kostnader för skattebetalaren. Och kåren överväger enligt uppgift att lossa krav så levee-operatörer som inte har uppfyllt sina skyldigheter enligt PL 84-89 kan ändå få finansierade reparationer.

som svar på 2019 och framtida översvämningar kunde kåren och Kongressen lära sig Lärdomar från FEMA. National Flood Insurance Program har lärt sig av smärtsam erfarenhet att” repetitiva förlust ” egenskaper som har byggts på plats gång på gång på USA. flodslätter kräver politiska utlösare för att uppmuntra begränsningsalternativ. Mottagare av upprepad levee-reparationsfinansiering kan på samma sätt behöva överväga alternativ som levee-bakslag (rum för floden) eller till och med fastighetsköp, som för närvarande inte är berättigade till PL 84-99-finansiering. Mer systemiskt måste både lokala jurisdiktioner och det amerikanska samhället som helhet erkänna den ”kvarvarande risken” att leva bakom vallar och styra ny utveckling till alternativa och översvämningssäkra platser.

Jag gjorde en gång en intervju med en reporter som bröt isen genom att fråga, ” så Prof. Pinter, Varför hatar du levees?”Jag skrattade och förklarade sedan hur levees är värdefulla verktyg i en mångsidig verktygslåda som används för att hantera översvämningsrisk. Detta är inte ny visdom. USA lärde sig för nästan hundra år sedan att” levees only ” är en misslyckad väg. Idag 2019, och efter de översvämningar som oundvikligen kommer att komma i framtiden, måste vi motstå frestelserna av politisk lämplighet och tillämpa de hårt vunna lärdomarna om hur vi bäst kan hantera vår översvämningsrisk.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *