Definition av våtmark

våtmarker är områden där vatten täcker marken, eller förekommer antingen vid eller nära markytan hela året eller under olika tidsperioder under året, inklusive under växtsäsongen. Vattenmättnad (hydrologi) bestämmer i stor utsträckning hur jorden utvecklas och vilka typer av växt-och djursamhällen som bor i och på jorden. Våtmarker kan stödja både vattenlevande och markbundna arter. Den långvariga närvaron av vatten skapar förhållanden som gynnar tillväxten av specialanpassade växter (hydrofyter) och främjar utvecklingen av karakteristiska våtmarker (hydriska) jordar.

Våtmarkskategorier

våtmarker varierar mycket på grund av regionala och lokala skillnader i jord, topografi, klimat, hydrologi, vattenkemi, vegetation och andra faktorer, inklusive mänskliga störningar. Faktum är att våtmarker finns från tundran till tropikerna och på alla kontinenter utom Antarktis. Två allmänna kategorier av våtmarker erkänns: kustnära eller tidvatten våtmarker och inre eller icke-tidvatten våtmarker.

kust / tidvatten våtmarker

kust / tidvatten våtmarker i USA, som namnet antyder, finns längs Atlanten, Stilla havet, Alaskan och Gulf kuster. De är nära kopplade till vår nations flodmynningar där havsvatten blandas med färskvatten för att bilda en miljö med olika saliniteter. Saltvattnet och de fluktuerande vattennivåerna (på grund av tidvattenverkan) kombineras för att skapa en ganska svår miljö för de flesta växter. Följaktligen är många grunda kustområden ovegeterade lerlägenheter eller sandlägenheter. Vissa växter har dock framgångsrikt anpassat sig till denna miljö. Vissa gräs och gräsliknande växter som anpassar sig till saltlösningsförhållandena bildar tidvattensaltmyrarna som finns längs Atlanten, viken och Stillahavskusten. Mangrove träsk, med saltälskande buskar eller träd, är vanliga i tropiska klimat, som i södra Florida och Puerto Rico. Vissa tidvattensvåtmarker bildas bortom de övre kanterna på tidvattensaltmyrar där saltvattnets inflytande slutar.

Inland / non-tidal våtmarker

Inland/non-tidal våtmarker är vanligast på flodslätter längs floder och bäckar (strandnära våtmarker), i isolerade fördjupningar omgivna av torr mark (till exempel playas, bassänger och ”potholes”), längs sjöarnas och dammarnas marginaler och i andra låglänta områden där grundvattnet fångar upp markytan eller där nederbörd mättar jorden tillräckligt (vårbassänger och myrar). Inre våtmarker inkluderar kärr och våta ängar som domineras av örtartade växter, träsk som domineras av buskar och trädbevuxna träsk som domineras av träd. Vissa typer av inre våtmarker är gemensamma för vissa regioner i landet. För mer information, se Våtmarksklassificeringar och typer för en fullständig lista.

många av dessa våtmarker är säsongsbetonade (de är torra en eller flera årstider varje år), och särskilt i den torra och semiarida västern kan de bara vara våta periodiskt. Mängden vatten som finns och tidpunkten för dess närvaro bestämmer delvis våtmarkens funktioner och dess roll i miljön. Även våtmarker som ibland verkar torra under betydande delar av året-som vårpooler-ger ofta kritiska livsmiljöer för vilda djur som är anpassade till avel uteslutande i dessa områden.

För mer information om våtmarker, besök vår Våtmarksfaktsheet-serie.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *