med sina sprutande gejsrar, majestätiska berg, imponerande vattenfall och panoramautsikt Har Yellowstone National Park den obestridliga kraften att lyfta upp.

men det har också en oöverträffad potential att förstöra.

dold under parken vilar Yellowstone Caldera, den största supervolcano i Nordamerika. Varje år vandrar miljontals besökare över en massiv magmakammare som enligt United States Geological Survey (USGS) sträcker sig från 5 km till 17 km under ytan och är cirka 90 km lång och cirka 40 km bred. Lite djupare vilar en annan kammare som är 4,5 gånger större.

Yellowstone supervolcano har släppt ut tre katastrofala utbrott under de senaste 2,1 miljoner åren; allt långt innan människor befolkade Nordamerika. Den senaste var 640 000 år sedan, som bildade Yellowstone som vi känner den och spydde 240 kubik miles av aska, sten och pyroklastiska material Över ungefär hälften av det som nu är USA.

Metrodyne på engelska Wikipedia

Så vad skulle hända om Yellowstone bröt ut igen?Vetenskapsförfattaren Bryan Walsh utforskade ämnet i skrämmande detalj i sin nyligen publicerade bok End Times: A Brief Guide to the End of the World. Som han beskrev skulle Yellowstone National Park bokstavligen raderas från kontinentens ansikte.

” först skulle komma en svärm av alltmer intensiva jordbävningar, ett tecken på att magma rusade mot ytan. Trycket skulle byggas tills, som champagne i en flaska med en kraftig skaka, magma skulle brista genom marken i ett titaniskt utbrott som skulle släppa ut jordens giftiga innards till luften. Det skulle fortsätta i flera dagar, begrava Yellowstone i lava inom en fyrtio mils radie av utbrottet.”

förödelsen skulle inte begränsas till den lokala miljön. Yellowstones plume av aska, lava och vulkaniska gaser skulle nå en höjd av femton miles eller mer, och från denna höga position blåses över Nordamerika. Aska skulle mörkare himlen och filt marken från kust till kust, med upp till tre meter ashfall I Norra Klippiga bergen och några inches över stora delar av Mellanvästern. Medborgarna kan vara mildt roade först vid den ”svarta snön”, men de skulle snart inse faran den presenterar. Walsh målade en dyster bild.”sjukhus skulle kvävas med offer som hostade upp blod när silikatet i askan slashed i lungorna.”den tunga askan skulle kollapsa tak, förorena vattenförsörjning, ner kraftledningar, förhindra flygresor och kanske till och med ta ut elektriska transformatorer, vilket leder landets elnät till knäna. Ännu värre, ashfall skulle sannolikt utplåna Midwests gröda av majs och sojabönor, om utbrottet skulle inträffa under växtsäsongen. Mycket av Amerikas rika jordbruksmark kan också förgiftas för en generation. Kombinera detta med en sannolik Global vulkanisk vinter, där globala medeltemperaturer kan kasta så mycket som 18 grader Fahrenheit i ett decennium, och du har ett recept på en global svälthändelse som kan äventyra hundratals miljoner människor.

” skulle vara den första verkligt kontinentala katastrofen…”Walsh skrev. ”I varje tidigare katastrof – orkaner, jordbävningar, översvämningar – förblev de flesta av USA orörda, vilket innebar att säkra delar kunde avleda bistånd till och ta in flyktingar från drabbade regioner. Men inget hörn av kontinentala USA. skulle vara befriad från effekterna av en supervolcano.”

Om du vill lägga en dollarkostnad på den, ” en FEMA uppskattning knuten den totala skadan till USA från en Yellowstone supervolcano på $3 biljoner, cirka 16 procent av landets BNP,” tillade Walsh.

Så vad är chansen att detta faktiskt kan hända?

Tack och lov, mycket låg. USGS uppskattar sannolikheten vid 1 i 730,000 under ett visst år. Det finns också en god chans att skiftande tektoniska plattor i Nordamerika har eliminerat risken för utbrott helt och hållet genom att tvinga magma hot spot under Yellowstone att möta kallare, energi-sappande stenar.

fler goda nyheter: USGS övervakar Yellowstone noggrant för några tecken på ett överhängande utbrott. Deras försiktighet kan varna oss för en sådan händelse år i förväg, vilket åtminstone skulle ge oss tid att förbereda.

det har diskuterats på NASA om att tråkiga in i Yellowstones magmakammare och pumpa i kallt vatten för att kyla systemet och dämpa risken för utbrott, men den här planen är önsketänkande i bästa fall. Ändå verkar den beräknade kostnaden för $3.5 miljarder en pittance för det existentiella hotet som Yellowstone presenterar. Det kan bara vara värt det…

denna artikel anpassades från Bryan Walshs underhållande och upplysande nya bok, End Times: A Brief Guide to the End of the World.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *