cirka 35 000 fot i luften och ledde 3 000 mil hemifrån, var jag redo att fördjupa mig i idiosynkratisk Portland, Oregon kultur för de fem dagarna med inget annat än en ryggsäck full av kläder. Trots att detta var en till synes elementär resa, fortsatte min hjärna att brottas om och om igen med detta felaktiga beslut att välja en plats på den amerikanska kartan och boka ett flyg. Jag hade aldrig varit på västkusten och hade verkligen aldrig rest själv. Men jag var desperat att göra en förändring i mitt liv.

Vid den tiden (för två år sedan) bodde jag i en cyklisk panik av sen tjugoårsdepression som drivs av noll pengar, ingen uppåtgående rörlighet och ett återkommande internt larm när en person skulle gå för nära mig eller jag skulle hamna i ett rum utan en snabb flykt. Min ångest blev en massiv struktur som jag inte kunde skala (eller behandla på grund av arbetssituationen), och jag hade svårt att verkligen se det positiva i världen runt mig. Det var verkligen utmattande att försöka navigera i dessa symtom som hindrade mig från mycket alls — ändå resa. I den mest självaktualiserande ansträngningen bestämde jag mig för att jag behövde leva som en annan person i några dagar. Cue solo resa.

reser Solo: en övning i självförtroende

Jag gjorde en snabb sökning efter resevänliga städer och landade på Portland, Oregon. Beslutet sköt en nervös pang i hela min kropp trots att det var väldigt mycket den perfekta staden att fly till: kollektivtrafik, cool konst, matbilar. Ändå skulle min ångest inte låta mig glömma att jag skulle vara ensam över hela landet medan jag måste navigera i min ångest i en helt ny miljö med kända triggers (träffa nya människor, äta ensam, inte vara i full kontroll). Mitt finger tog sig långsamt till spårplattan på min dator; upprepade gånger berättade för mig att detta var ett sätt att stå vid min rädsla och erkänna dem. Klicka. Förbokas. Färdig.

”det finns ett riktigt underbart cirkulärt förhållande mellan självkänsla och resor. Att resa i sig är en handling av förtroende. Det faktum att du gick någonstans själv visar styrka”, säger licensierad psykolog Dr.Chloe Carmichael Peet. ”Om du gör något som kräver en viss styrka eller självständighet ser du dig själv som en starkare och mer självständig person. Ditt beteende förstärker ett positivt självkänsla. När din självkänsla växer börjar du engagera dig i mer oberoende, självbetjänande beteenden.”

sanningsenligt kunde jag inte fastställa var resans motgift kom ifrån. Bilder av glada kvinnor som tar ansvar för sina liv stämplade ett intryck i min hjärna av den person jag ville vara, men kände att jag inte kunde — en kvinna som kan plocka upp och gå och känna sig trygga i alla sina beslut. Jag är kanske Diane Lane eller Julia Roberts av den moderna tusenåriga kvinnan — utom utan en garderob full av tans och taupes för att passera genom metalldetektorer på min introspektiva resa.

att hitta kraften i att vara ensam

tidigare verkade tanken på att jag skulle komma på ett plan och flyga någonstans långt ifrån någon byrå jag skulle tillåta mig att ha. Coola tjejer med bottenlösa bankkonton tar helg solo resor-absolut inte jag: en person för alltid mitt i en vuxen akne breakout med mmmaaaayyyybbbbeeeee $200 till hennes namn vid varje given tidpunkt. Dessutom finns det de inneboende riskerna med att resa själv. Det finns ingen att hålla dig ansvarig för felsteg, hjälpa dig att kartlägga varje destination, gut kontrollera dig om du råkar avvika i en motbjudande bar eller vispa bort dig till toaletten för att berätta killen du har chattar med har mordiska vibbar. Du är den enda försvarslinjen mot elementen.

den första gången satt jag på flygplatsen Dunkin Donuts i en hel timme innan jag kunde skala mig bort från terminalen och ta mig till min Airbnb. Att gå utanför skulle innebära att jag skulle lämna säkerheten för min bacon, ägg och ost för att fördjupa mig i omgivningen i Stillahavsområdet. Jag kände mig mer ensam än jag någonsin har i hela mitt liv — nästan som om alla på den flygplatsen kunde säga att jag hukade bakom min frukostsmörgås i rädsla. ”Många känner sig obekväma att vara ensamma i allmänhet, och särskilt offentligt. De kan känna att andra bedömer dem och de tenderar att överskatta hur mycket de sticker ut för andra och hur ovanligt det är att vara själv”, säger licensierad psykolog Dr.Margot Levin.

förmågan att vara okej med att vara själv, att inte behöva konstant stimulans och företag, är extremt bemyndigande.

men jag gjorde det, och gjorde det bra. Jag tog mig till varje turistisk plats, pratade med lokalbefolkningen, gjorde med en söt kille i en bar och fick till och med en stor tatuering på baksidan av min arm. Levins uttalande ekar genom den första upplevelsen, och jag kom ut på andra sidan enfranchised. ”Förmågan att vara okej med att vara själv, att inte behöva ständig stimulans och företag, är extremt bemyndigande. Det öppnar upp val för dig som inte är beroende av vad andra vill och det gör att du kan vara ute i världen med andra och sedan vara med dig själv att reflektera, att omgruppera och känna fyllas.”

När jag kom tillbaka från Portland kände jag en sådan lättnad från min ångest. De saker som störde mig tidigare var en blip på min mentala radar — skjuter mig ut ur min komfortzon så mycket att jag inte hade något annat val än att dela upp den spänningen och gå vidare med att hålla mig matad, inrymd och säker så långt borta från mitt hem.

sex soloturer under mitt fastsatta säkerhetsbälte senare och den märkbara skillnaden i mitt självförtroende, självkänsla och beslutsfattande har gett denna otroligt positiva förändring-allt från ett enkelt beslut att hoppa på ett plan ensam. Efter Portland kom Kansas, Utah, Wisconsin, Texas och Chicago. Var och en solo, var och en med sina egna utmaningar, men var och en en djupt personlig lärande erfarenhet av hur jag hanterar mig själv när jag inte är i bekvämligheten av min Brooklyn lägenhet.

jag kände mig säker och kontroll över mitt varje steg — något jag inte var van vid tillbaka i New York där mitt schema, ångest och brist på självvärde dikterade mitt varje drag.

varje solo matupplevelse blev lättare och att prata med människor blev mindre skrämmande och mer rutinmässigt. Jag kände mig säker och kontroll över mitt varje steg — något jag inte var van vid tillbaka i New York där mitt schema, ångest och brist på självvärde dikterade mitt varje drag. Jag gick genom Oregon Museum of Science and Industry som ett proffs och chattade upp bartendern på en bar i East Portland; evigt tänkande, vem är jag? Jag levde detta inkonsekventa liv där ingen visste vem jag var, vilket gjorde det lättare för mig att sätta mina behov först och slappna av. Nu, tidigare påfrestningar som riktningssökande, ensamkommande middagar och frågar killar på datum registrerar inte ens i min hjärna som något att oroa sig för.

naturligtvis behöver du inte vara på en personlig självhjälpsresa som jag var. Solo resor i allmänhet är spännande! Jag tycker att en av de bästa delarna är att vara inkognito hela tiden. Anonymitet är ett kraftfullt verktyg när du är i en helt ny stad. ”När man går igenom utmaningar relaterade till ensamhet eller ångest kan det vara till hjälp att hålla sig uppmärksam på tillväxtmöjligheterna från ensamresor. Vi är utanför vår komfortzon men har säkerheten för anonymitet, ” säger klinisk psykolog Dr.Jon Belford. Ja, jag känner fortfarande att överväldigande rush när du öppnar dörren till en restaurang Jag har aldrig varit i att ha uppsättningar av ögon vända i min riktning för att undra vem som är den här nya personen? Men att vara en outsider är en bakficka hemlighet när du börjar känna dig besegrad. I grund och botten vet man vem du är, så Lev och andas in den upplevelsen.

din Solo resa verktygslåda

börja små: Att hoppa på ett plan över hela landet är inte allas uppfattning om en självhjälpsupplevelse. Katapulting dig in i en helt annan region kan leda till mer ångest. Om så är fallet, men du vill också hitta ett sätt att integrera resor i ditt liv, föreslår jag alltid att du tar stegvis långa cykelturer eller dagsutflykter. Jag gjorde detta för att förbereda introspektion och beslutsfattande som kommer med att vara själv under långa perioder. Att hoppa på en buss eller tåg och åka till en annan del av staden hjälper det första trycket.

Kom ihåg varför du är där: En annan påminnelse är att komma ihåg varför du är där så att du inte tappar fokus på ditt huvudmål. För mig är det ett sätt att bli av med negativa personliga känslor genom att stärka mitt förhållande till mig själv. Andra kan behöva en kreativ boost som en ny plats kan ge. I båda fallen rekommenderar Peet att tilldela ord av syfte till din resa så att du håller dig fokuserad på ditt ursprungliga uppdrag. ”Det kan vara bra att tänka på tre ord som ett tema för din resa. Kanske är dina ord för en resa: motståndskraft, äventyr och avkoppling. Du kan alltid påminna dig själv om att denna resa handlar om dig och din övning med de tre orden. På det sättet, om du inte får många vänliga kontakter, du kan fortfarande hitta ett sätt att må bra om upplevelsen,” säger Peet.

vet att det blir lättare: min sista solo resa landade mig i Chicago där jag sprang från flygplatsen, streckad till närmaste tåg och kände mig stolt över att utforska en helt ny stad på egen hand — inte mer gömmer sig i Dunkin’ Donuts. När jag kom till mitt hotell, jag kliar att dra mig längs varenda gata trots att det hade börjat hälla regn. Jag köpte showbiljetter, tog mig till Wicker Park och besökte alla de bästa brunchplatserna runt slingan. Det är nu mindre av en uppgift att bryta mig ur min komfortzon och mer av en ny individuell tradition. Ibland blir jag nervös när jag går in i en ny bar eller måste äta själv, men jag påminns sedan om den där personliga griten av den trasiga kvinnan jag var för två år sedan. Hon var nervös men gjorde det; så jag kan göra det. Och jag lovar, du kan göra det också.

Vill du ha fler tips som dessa? NBC News BETTER är besatt av att hitta enklare, hälsosammare och smartare sätt att leva. Anmäl dig till vårt nyhetsbrev och följ oss på Facebook, Twitter och Instagram.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *