När vi närmar oss tioårsdagen av 9/11 är ingen bild svårare eller viktigare att titta på igen än fotografen Richard Drews The Falling Man. Mer än något annat foto från den dagen fångar den fallande mannen skräcken 9/11 och förklarar den politik av rädsla som följde av den.

Bilden, tagen från hörnet av Vesey och West Streets på nedre Manhattan med en 200 mm lins, var till skillnad från panoramabilderna av brinnande byggnader och rädda folkmassor som dominerade 9/11 täckning. På Drews foto faller en enda arbetare i en vit jacka och svarta byxor huvudet först från norra tornet i World Trade Center. I stället för att bränna ihjäl har han valt att hoppa. Arbetarens händer är vid hans sidor, hans ben är böjda och han ser framåt snarare än nedåt när han faller. Han verkar tillfreds med döden som väntar honom. Han har den yttre kyla av en olympisk dykare.

För dem som såg och kom ihåg det, gjorde Drews bild känsla av Amerikas beslut att gå i krig med Irak på ett sätt som få politiska tal gjorde. Till skillnad från hjältar och skurkar av 9/11, den fallande mannen var någon amerikaner identifieras med omedelbart. Det var lätt att föreställa sig att han sattes i hans skor av en andra terroristattack.

att ta en historisk fotograf var inte ny för Richard Drew, som 1993 delade Pulitzerpriset för funktionsfotografering. Som en tjugoårig rookiefotograf var Drew i köket på Ambassador Hotel i Los Angeles när Robert Kennedy sköts 1968. Drew var så nära Kennedy när han tog bilderna av senatorns döende ögonblick att han slutade med blodspatterer på kappan. trettiotre år senare på morgonen den 11 September var Drew, då en veteranfotograf för Associated Press, i New York som täckte en moderskapsmode i Bryant Park, när han fick veta att ett plan hade kraschat in i World Trade Center. Han lämnade omedelbart sin modeskott och tog express subway downtown till Chambers Street, stoppet strax före Trade Center.

där Drew svängde in i handling, fotograferade initialt skräpet som staplade upp på marken och de bedövade kontorsarbetarna som flydde från de brinnande tvillingtornen. Snart blev han tillsagd av en polis att flytta över till West Street, där det var större säkerhet. En triageenhet hade inrättats i hörnet av West och Vesey Streets, och Drew hoppades få närbilder av de skadade. Men händelserna ändrade sina planer igen.när han tittade upp såg Drew folk hoppa från det brinnande Norra Tornet. Han var nära nog att höra duns av deras kroppar slående trottoaren, och som vid Robert Kennedy mordet, han inte låta sin avsky på vad som pågick omkring honom paralysera honom. Han började omedelbart ta bilder av hopparna. Som han senare förklarade i en CBS-intervju, ” Jag tog instinktivt upp min kamera och började ta bilder. Det är vad jag gör. Det är som en snickare. Han har en hammare, och han bygger ett hus. Jag har en kamera och tar bilder.”

en nödtekniker, som drog krediter med att rädda sitt liv, drog slutligen bort honom från var han stod som norra tornet, från vilket människor hade hoppat, kollapsade. Drew tog sig sedan upp i staden och stannade kort vid Lexington Armory på 26th Street, där familjer samlades för nyheter om sina saknade nära och kära, innan han tog sig till Associated Press-kontor på Rockefeller Center.där, bland hans filmrullar, hittade Drew bilden av den fallande mannen som skulle göra historia och strida mot bilderna av rädda kontorsarbetare som gjorde sitt bästa för att komma så långt de kunde från burning World Trade Center. Det som gjorde den fallande mannen unik var att han trotsade förväntningarna genom att vägra att ge efter för hopplösheten i sin situation.

de som hoppade från de övre våningarna i norra tornet föll på alla möjliga sätt. Många kom ner med sina kläder som flyger av dem, deras armar och ben flailing luften. Vissa försökte även använda draperier och dukar som provisoriska fallskärmar, bara för att hitta hastigheten på deras fall slet tyget från sina händer. Men den fallande mannen i ramen som drog ut från Associated Press är nådens symbol.

Drews fallande man har inte förlorat sin fattning. Han är upp och ner, men han gör ingen ansträngning för att rätta sig själv. Böjningen av benen är den hos någon som springer, och eftersom varken himlen eller marken dyker upp i Drews bild är det möjligt—bara kort—att undvika att tänka på den säkra döden som väntar på den fallande mannen. Hans balans avbryter berättelsen kring honom.

den fallande människans yttre värdighet minskade emellertid inte den skräck som denna bild av honom främjade bland dem som såg den i tidningar över hela landet. Antalet personer som hoppade från World Trade Center den 9/11 sattes på över 200, men New York City Medical Examiner ’ s Office vägrade att klassificera alla som hoppade från tvillingtornen den dagen som en hoppare. ”En” hoppare ” är någon som går till kontoret på morgonen och vet att de kommer att begå självmord. Dessa människor tvingades ut av rök och lågor eller blåses ut,” förklarade en talesman för läkarundersökaren.

skillnaden var en teknisk, men det gjorde officiellt tanken att hoppa från burning World Trade Center varken var en frivillig handling eller ett misslyckande av karaktär. Den fallande mannen var skrämmande eftersom han förkroppsligade denna skillnad. Det var möjligt att föreställa sig att han hävdade sin värdighet när han hoppade, men det var inte möjligt att föreställa sig att han medvetet satte sig i stånd att vara så heroisk.

ännu svårare att föreställa sig med någon jämlikhet var tankarna som gick igenom den fallande människans sinne när han föll till jorden. Beräknad att ha nått en hastighet på 150 miles per timme under sin nedstigning hade den fallande mannen minst tio sekunder att mulla över sitt öde. Liksom passagerarna på de kapade flygplanen som kraschade i New York och Washington var hans erfarenhet av döden som väntade på honom långvarig.

Drew, som har erkänt att händelserna han fotograferade ”trasslat” honom länge, var från början medveten om konsekvenserna av hans bild. I en op-ed som han skrev 2003, samma år som Irak-kriget började, jämförde Drew sin bild med det Pulitzerprisvinnande fotot som Nick ut tog 1972 av en ung Vietnamesisk tjej som har bränts med napalm. Uts bild visar flickan som springer i rädsla. Hennes kläder har bränts av henne, och hon håller armarna ut vid hennes sidor, som om hon hoppas att någon kommer att rädda henne. I Amerika, särskilt bland dem som motsatte sig Vietnamkriget, gjorde Ut: s bild ett djupt intryck, men som Drew observerade, ”bilden framkallade sympati, inte empati.”

den fallande mannen hade motsatt effekt. Det framkallade empati snarare än sympati. Ämnet var terrorism som togs hem. Synen på den fallande mannen ökade amerikanernas vilja att lita på en president som lovade att ett krig med Irak skulle göra landet säkrare. Som Drew skrev om sitt eget foto, ” vi vet redan identiteten på mannen på bilden. Han är du och jag.”Nicolaus Mills är professor i amerikanska studier vid Sarah Lawrence College. Denna uppsats är från en pågående bok, Season of Fear: American Intellectuals och 9/11.

återgå till Symposium

nästa: Elegy, minnesmärke och sorg

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *