Vous avez probablement vu un tic sans même vous en rendre compte: un clin d’œil qui arrive un peu trop souvent, un haussement d’épaules qui semble déplacé, une petite toux constante. Les tics sont courants chez les enfants et ils semblent souvent sortir de nulle part.

Lorsqu’un enfant développe un tic, cela peut être effrayant pour les parents, qui se demandent si les petites toux ou les clignotements disparaîtront un jour ou s’inquiètent qu’ils puissent être le signe de quelque chose de plus grave. La bonne nouvelle est que la plupart des tics disparaissent d’eux-mêmes et ne reviennent pas. Si vous pensez que votre enfant a développé un tic, les experts recommandent de consulter un pédiatre pour confirmer que ce que vous voyez est bien un tic. Mais dans la plupart des cas, il sera recommandé aux parents de simplement regarder et d’attendre avant d’envisager toute autre intervention. Ce n’est que lorsque les tics deviennent chroniques et altèrent que le traitement est nécessaire.

Que sont les tics ?

« Les tics sont essentiellement un signal du cerveau qui envoie une envie d’un mouvement ou d’un son”, explique Wendy Nash, MD, psychiatre pour enfants et adolescents à l’Child Mind Institute. Les tics sont des mouvements ou des sons répétitifs et rapides. La plupart sont ce qu’on appelle des tics « simples”, c’est-à-dire des tics qui sont un mouvement comme un strabisme ou un hochement de tête rapide. Certains, appelés tics « complexes », sont de plus grandes combinaisons de mouvements ou de sons, par exemple en levant la tête et en secouant la tête, ou un clin d’œil suivi d’un éclaircissement de la gorge.

Certains tics simples courants incluent:

Tics moteurs (mouvements)

  • Haussement des épaules
  • Clignement des yeux
  • Morsure des lèvres
  • Grimaces faciales

Tics vocaux (sons)

  • Compensation de la gorge
  • Bourdonnement, reniflement, reniflement ou crissement
  • Mots répétés

Les mouvements et les sons sont considérés comme ce que le Dr Nash appelle non volontaire. « Ils ne sont pas tout à fait volontaires et pas tout à fait involontaires car avec une bonne formation, ils peuvent être supprimés”, explique-t-elle. Les enfants peuvent décrire ressentir ce qu’on appelle une « envie prémonitoire” avant un tic, qui est une sensation inconfortable qui entraîne et est soulagée par le tic. Les tics peuvent survenir à tout âge — beaucoup d’adultes en ont aussi – mais apparaissent le plus souvent pendant l’enfance ou au début de l’adolescence.

Quelles sont les causes des tics?

« La réponse courte est que nous ne savons pas exactement ce qui cause les tics », explique le Dr Nash. « Certaines preuves suggèrent que les tics sont héréditaires, c’est-à-dire que si un parent a un tic, un enfant est plus susceptible d’en avoir un également. Mais ils peuvent aussi être environnementaux. »Les facteurs déclencheurs environnementaux comprennent un mauvais sommeil, la maladie et le stress.

Il existe trois types de troubles du tic:

Trouble du tic provisoire: Anciennement appelé « trouble du tic transitoire », c’est le diagnostic que la plupart des enfants recevront s’ils ont un simple tic moteur ou vocal qui dure moins d’un an. Il n’est pas encore clair si les tics évolueront vers un trouble des tics plus grave ou s’ils se résoudront sans aide. Les enfants atteints de tic provisoire cessent souvent d’avoir des tics par eux-mêmes.

Tic moteur ou vocal chronique: Pour être diagnostiqué avec un trouble chronique des tic, les tics d’un enfant doivent être persistants pendant plus d’un an sans s’absenter pendant une période prolongée. Les enfants atteints d’un tic chronique ont généralement besoin d’une intervention clinique.

Syndrome de Tourette (également connu sous le nom de trouble de Tourette): Le syndrome de Tourette est probablement le trouble tic le plus connu, grâce à une large représentation dans les médias, mais ce n’est pas le plus courant. Pour un diagnostic de syndrome de Tourette, un enfant doit présenter plusieurs tics moteurs et au moins un tic vocal pendant plus d’un an et être âgé de moins de 18 ans. Un très petit pourcentage d’enfants ont ce qu’on appelle la coprolalie, ce qui implique de maudire involontairement ou de faire des remarques socialement inappropriées. « La plupart des personnes atteintes du syndrome de Tourette présentent également d’autres symptômes”, explique le Dr Nash. D’autres troubles comprennent le TOC, un trouble anxieux, le TDAH ou un trouble du spectre de l’autisme.

Ce que les parents peuvent faire

Les parents qui craignent qu’un enfant ait un trouble du tic devraient commencer par consulter leur pédiatre. Le pédiatre peut ensuite déterminer si plus d’aide est nécessaire et proposer une référence à un neurologue ou à un psychiatre. Ces médecins voudront exclure d’autres problèmes possibles qui pourraient être à l’origine des tics, notamment:

  • Un trouble épileptique
  • Une affection appelée PANS ou PANDAS qui provoque un trouble obsessionnel-compulsif aigu (TOC)
  • D’autres troubles neurologiques ou du mouvement.

La prise de conscience initiale qu’un enfant a un tic peut être dérangeante. Mais le Dr Nash suggère qu’une fois que d’autres diagnostics médicaux sont exclus, les parents attendent et regardent au lieu de demander un traitement tout de suite — à moins qu’ils ne soient socialement ou fonctionnellement déficients. ”Les parents sont souvent plus angoissés par les tics d’un enfant que l’enfant ne l’est », note-t-elle. « Si un enfant a un tic léger qui ne le dérange pas, nous encourageons généralement les parents à attendre et à voir s’il se résout par lui-même. »

Les enfants peuvent même ne pas être conscients que leurs tics sont quelque chose qui sort de l’ordinaire à moins que quelqu’un d’autre n’attire l’attention sur eux. « Les taquineries, l’intimidation ou l’embarras sont souvent les plus grands facteurs de motivation pour les enfants lorsqu’il s’agit de demander un traitement”, explique le Dr Nash.

L’anxiété des parents à l’égard des tics peut se retourner contre eux en les aggravant. En attirant l’attention sur un tic dont un enfant ne se préoccupe pas, les parents peuvent par inadvertance lui faire sentir conscient de soi et préoccupé, ce qui peut à son tour exacerber le tic. « La meilleure chose que vous puissiez faire pour votre enfant est de rester calme et d’éviter d’attirer l’attention sur le tic”, explique-t-elle. « Gérer votre propre anxiété est une grande partie de l’aide à votre enfant et à vous-même. »

Traitement

Cela dit, le Dr Nash recommande aux parents de demander un traitement si:

  • Les tics sont présents depuis plus d’un an, ou deviennent de plus en plus sévères
  • Les tics causent des problèmes sociaux ou sont devenus bouleversants pour votre enfant

Le traitement de choix pour les troubles des tic est une forme de thérapie cognitivo-comportementale appelée thérapie d’inversion des habitudes (THS). L’objectif du THS est d’aider les enfants à développer une sorte de système de défense d’alerte précoce pour les aider à contrer les tics avant qu’ils ne surviennent.

Pendant l’THS, un thérapeute travaille avec un enfant pour l’aider à apprendre à reconnaître l’envie prémonitoire qui précipite les tics et à prendre conscience des situations qui peuvent les déclencher. Ensuite, ils développent une réponse « concurrente » — une action qu’il peut effectuer au lieu du tic qui serait moins visible pour les autres. Par exemple, un enfant qui se racle la gorge à plusieurs reprises pourrait essayer de respirer profondément à la place. Des enfants, Dr. Nash dit, peut pratiquer une version de cela quand ils essaient de transformer les tics attirant l’attention en quelque chose qui semble plus naturel – par exemple, transformer une grimace en bâillement, ou un retournement de main dans ce qui ressemble à un étirement.

Dans le cadre du THS, les enfants peuvent également apprendre des techniques de relaxation telles que des exercices de respiration ou de pleine conscience qui peuvent aider à diminuer la fréquence de leurs tics.

La thérapie d’inversion des habitudes est souvent efficace seule, mais dans certains cas, le médecin de votre enfant peut suggérer de l’associer à des médicaments. Les options de médicaments pour les tics et les troubles des tics varient considérablement, en fonction de la gravité des tics et des autres troubles qu’un enfant peut avoir. Certains médicaments pour d’autres troubles, tels que le TDAH, sont soupçonnés de déclencher ou d’exacerber les tics. Mais, dit le Dr Nash, les preuves ne permettent pas de savoir si les médicaments peuvent améliorer ou aggraver les tics en raison de leur nature cyclique.

La même chose est vraie pour la thérapie d’inversion des habitudes, explique le Dr Nash. « Parce que les tics s’améliorent d’eux-mêmes, il peut être difficile de dire si la thérapie seule est responsable de l’amélioration ou si un enfant s’est amélioré par lui-même. »Mais la thérapie peut profiter aux enfants dans les deux cas, note-t-elle: « Apprendre les techniques aide les enfants à se sentir plus confiants et en contrôle, ce qui peut avoir un impact puissant.”

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