Maintenant, le chancelier de l’UCLA, Gene Block, essaie à nouveau ce qu’il a dit être un objectif académique important.

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« Nous le devons à nos étudiants”, a déclaré Block dans une récente interview.  » Beaucoup de nos étudiants le souhaitent depuis plusieurs années. Je pense que la faculté doit aux étudiants de faire attention, même si je comprends qu’il y ait des arguments intellectuels des deux côtés de la question. »

Bien que Block ait déclaré qu’il savait que les sujets de la diversité culturelle sont infusés dans de nombreuses classes, il a déclaré qu ‘ »il y a de la valeur à une classe explicite qui traite des multiples cultures aux États-Unis vivant ensemble et des conflits. »

Les propositions passées ont suscité des arguments pour savoir si les étudiants étaient surchargés d’autres exigences, en particulier dans les sciences, et si une université à court de budget pouvait se permettre des cours supplémentaires. Des questions supplémentaires sur la question de savoir si ces classes améliorent les relations ethniques et si elles biaisent généralement la gauche politiquement ont également été soulevées à l’UCLA et dans d’autres campus du pays qui avaient des débats similaires.

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UCLA est un campus ethniquement diversifié, mais le petit nombre d’étudiants de premier cycle afro-américains continue d’être un problème. Parmi les quelque 25 300 étudiants américains de premier cycle, environ 39% sont américains d’origine asiatique ou Insulaires du Pacifique, 31% sont blancs, 20% sont latinos et 4% sont noirs, selon les statistiques de l’automne dernier.

La discussion sur la classe de diversité proposée se concentre au Collège des lettres et des sciences de l’UCLA, qui accueille environ 85% des étudiants de premier cycle. L’école des Arts et de l’architecture a commencé une telle exigence il y a six ans, alors que d’autres divisions telles que l’ingénierie ne l’ont pas fait.

Dans le cadre de la proposition de 2012, intitulée « Communauté et conflits dans le monde moderne”, les étudiants du collège des lettres et des sciences auraient dû choisir un cours, d’une durée d’un quart, parmi environ 100 cours principalement préexistants dans de nombreux départements. Les cours admissibles comprenaient la Géographie du Monde, l’Holocauste dans le Cinéma et la Littérature, les Études sur les femmes et l’Histoire de l’Afrique.

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Les objectifs comprenaient la « sensibilisation et la compréhension » des conflits concernant la race, l’ethnicité, le sexe, l’âge, le handicap, l’orientation sexuelle et la religion. Mais les partisans ont déclaré que les classes n’avaient pas besoin de souligner ces facteurs et pourraient étudier, par exemple, comment les transports et la technologie affectent diverses communautés.

Les partisans ont également déclaré qu’environ 80% des étudiants n’auraient pas besoin d’une classe supplémentaire car les autres cours qu’ils suivaient correspondaient à la facture; de plus, la classe « Communauté et conflit” remplirait l’une des 10 exigences du cours d’enseignement général, pas en ajouter une.

Mais la Faculté des lettres et des sciences, lors d’un vote qui a attiré moins de 30% des électeurs éligibles, a rejeté la mesure par 224 voix contre 175. Les efforts déployés en 2004 et dix ans plus tôt ont également échoué.

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Maintenant, les dirigeants du corps professoral préparent une autre tentative, peut-être avec des révisions pour inclure plus de stages communautaires et plus de cours de sciences, selon Jan Reiff, professeur d’histoire et de statistiques de l’UCLA qui préside le Sénat académique de la faculté à l’échelle du campus. Elle a dit espérer qu’il sera approuvé pour les étudiants entrant à l’automne 2015.

 » C’est un problème majeur pour nous ”, a-t-elle déclaré.

Reiff a déclaré qu’elle pensait que « le climat pourrait être plus favorable maintenant” en raison de l’activisme étudiant accru et du fort soutien de Block. En outre, elle a cité le rapport d’octobre d’un groupe dirigé par l’ancien juge de la Cour suprême de Californie Carlos Moreno qui exhortait l’UCLA à mieux répondre aux plaintes de partialité des professeurs. D’autres professeurs soulignent une récente enquête du système UC sur le climat du campus, qui a révélé des parts importantes de minorités signalant une certaine discrimination.

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Janay Williams, une militante étudiante qui travaille à faire approuver l’exigence de classe, a déclaré que beaucoup de ses camarades de classe étaient « très déçus” du dernier vote et ont estimé que le faible taux de participation était un facteur important à inverser la prochaine fois.

Williams, qui est noire, a déclaré qu’elle avait fréquenté un lycée diversifié à Riverside, mais que de nombreux étudiants venaient à UCLA sans être préparés à vivre et à étudier parmi un tel mélange d’ethnies et de religions, et que certains étudiants minoritaires se sentaient marginalisés.

Un cours de diversité obligatoire « aide les gens à connaître quelqu’un de différent de vous, à comprendre d’où ils viennent”, a déclaré Williams, qui se spécialise en microbiologie, immunologie et génétique moléculaire. Elle a déclaré qu’un cours n’apaiserait pas toutes les tensions, mais « c’est un pas dans la bonne direction. »

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La critique reste. Le professeur d’anthropologie de l’UCLA Joseph Manson, qui a écrit une déclaration d’opposition pour le scrutin de 2012, a déclaré que de nombreux professeurs estimaient que les descriptions de cours étaient trop vagues et auraient pu convenir à tant de classes que l’exigence semblait inutile.

Maintenant, il a dit qu’il se demandait pourquoi Block poussait l’affaire si peu de temps après sa dernière défaite. « L’appel de l’administration à un autre vote frappera certaines facultés comme un signe de manque de respect pour le principe de gouvernance partagée et pour le processus démocratique”, a déclaré Manson dans un récent courriel. Beaucoup de professeurs se demanderont « s’il est approprié de changer le programme d’études au service d’objectifs non académiques (c’est-à-dire politiques). »

Le UCLA College Republicans, un groupe d’étudiants, a déclaré dans un communiqué qu’il valorise la diversité, mais considère la nouvelle proposition comme « un prétexte de la part de la direction de l’université pour pousser une stratégie politique autrement indésirable et offensive. Nous pensons qu’il existe des moyens plus efficaces — tels que l’expansion des zones de liberté d’expression sur le campus — pour promouvoir la tolérance et la compréhension parmi les étudiants. »

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Le débat de l’UCLA se renouvelle alors que l’UC Berkeley commémore le 25e anniversaire de l’adoption de son exigence de « Cultures américaines”, un mandat selon lequel tous les étudiants de premier cycle suivent au moins l’un des plus de 300 cours semestriels qui explorent la diversité des États-Unis.

Certaines écoles ont pris des mesures plus récemment. UC San Diego en 2011 a adopté ses classes ”Diversité, Équité et inclusion » après des incidents racistes l’année précédente, y compris une fête hors campus qui se moquait du Mois de l’histoire des Noirs. En février, la faculté de l’État de Californie à Los Angeles a approuvé une exigence d’obtention du diplôme pour deux cours liés à la diversité, dont au moins un axé sur la race et l’ethnicité.

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